Economía

Blockchain, poder y política: cómo la descentralización genera libertad

El mundo del siglo XXI está conectado, pero no centrado. Estas son las dos cosas buenas. Las conexiones vinculan personas, culturas e ideas. De hecho, todos los grandes avances en la historia humana han sido el resultado de redes sociales y económicas.

Sin las rutas comerciales del Océano Índico, el mundo islámico nunca habría adquirido los números de la India que ahora forman la base de nuestras matemáticas de la ciencia. Sin las cafeterías de la Gran Bretaña de los siglos XVII y XVIII, la Ilustración probablemente no se habría materializado. El genio muere aislado; La conexión es el motor que impulsa el progreso humano.

Por el contrario, la centralización del poder está altamente correlacionada con el desastre y el sufrimiento. Algunos dicen que esta es la ley de hierro de la oligarquía , es decir, a medida que cualquier institución, privada o pública, se haga más grande y más compleja, el poder se concentrará inevitablemente en manos de una pequeña élite. También es inevitable que experimentemos terremotos y huracanes, pero esto no nos impide tratar de mitigar el daño de tales desastres naturales.

Los incentivos de nuestras economías tradicionales han hecho de las oligarquías una certeza práctica. Sin embargo, ahora nos encontramos en una encrucijada tecnológica que nos permitirá cambiar estos incentivos, manteniendo el poder en manos de la gente. Y blockchain podría ser un componente clave de este proceso.

Blockchain debe ser anti-bloque. ¿Qué significa esto? En pocas palabras, que una cadena de bloques verdaderamente descentralizada, por su propia naturaleza, resistirá las fuerzas centralizadoras y homogeneizadoras que tienden a formar bloques de poder. No debemos olvidar que blockchain es también un medio para un fin idealista. Cuando Satoshi Nakamoto extrajo el bloque de génesis de Bitcoin, incluyó una referencia a un artículo en el periódico The Times de Londres sobre el colapso financiero de 2008. El gesto no fue sutil: Satoshi creía que los bancos centralizados y los gobiernos centrales habían fallado a sus constituyentes.

Cada vez es más difícil distinguir entre nuestras vidas "en línea" y "fuera de línea", por lo que no es sorprendente que los regímenes que desean controlar a sus ciudadanos, o incluso transformarlos en "sujetos", lo hagan controlando Internet. Es un escándalo que incluso un solo país no esté libre, pero en todo el mundo, los gobiernos se están volviendo más restrictivos y más represivos. Estos regímenes prohíben activamente los servicios, instalan firewalls, recopilan datos, monitorean a los críticos y producen mentiras en masa.

Blockchain representa una alternativa a este cambio hacia el autoritarismo al permitir conexiones ad-hoc, resistentes a la censura y de igual a igual. Un estado autoritario no puede aprovechar los servidores P2P distribuidos de una cadena de bloques, ni puede inundar el mercado con criptomonedas falsificadas. La cadena de bloques perfecta no destruye el poder económico, político o financiero, simplemente distribuye ese poder utilizando el consenso para responsabilizarse mutuamente de la verdad de la historia.

No debemos suponer que todo el poder político es ejercido por entidades explícitamente políticas. Algunos de los bloques más grandes hoy en día son las principales compañías tecnológicas y otras corporaciones multinacionales, que a menudo rivalizan con los estados nacionales en influencia y poder. ¿De dónde viene su poder? En muchos casos, depende de los datos del usuario almacenados en sus servidores centrales, así como del análisis de esos datos. Los escándalos de privacidad y recopilación de datos han sido casi semanales durante los últimos años, y no muestran signos de detenerse.

Después de todo, las compañías más grandes tienen más conocimiento de sus usuarios que nunca. Google ya tiene cantidades asombrosas de datos personales para la mayoría de sus miles de millones de usuarios; Después de gastar miles de millones para adquirir Fitbit , pronto tendrá aún más. Netflix no solo rastrea lo que ven sus espectadores, incluso genera automáticamente miniaturas de contenido para usuarios individuales. Facebook es quizás el recopilador de datos más controvertido: Mark Zuckerberg y sus asociados han recibido convocatorias del Congreso para analizar cuán gravemente la empresa ha abusado de la confianza pública.

Aunque blockchain tiene un verdadero potencial político, las blockchains verdaderamente descentralizadas requerirán una desviación de las prácticas actuales. Cuando se extrajo el primer Bitcoin ( BTC ) en 2009 y 2010, casi cualquier computadora lista para Internet podría participar. El primer Bitcoin se abrió paso en las computadoras portátiles de los dormitorios, las antiguas máquinas de cibercafés y las PC en los estudios alquilados. Cualquiera, en cualquier lugar, siempre que estuvieran en línea, podría extraer Bitcoin.

Sin embargo, a medida que aumentaron las dificultades y se apreció el valor de Bitcoin, la centralización se convirtió en un hecho de la minería. Ya no podría alguien con una computadora minar con éxito. Ahora, los mineros eran máquinas especializadas en granjas anónimas de servidores agrupadas cerca de fuentes de energía baratas. La tecnología se hizo cada vez más poderosa, pero la descentralización se rompió.

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Permítanme ser claro: Bitcoin todavía tiene un papel vital que desempeñar para llevar la tecnología blockchain a las masas. Y el trabajo que ha realizado para proporcionar una moneda a las personas afectadas por la opresión autoritaria y la hiperinflación no puede ser subestimado. Sin embargo, las limitaciones descritas anteriormente son reales, y las futuras entradas en el panorama criptográfico deben esforzarse por superarlas.

Blockchain y la descentralización pueden servir como contramedidas esenciales para el creciente autoritarismo político y corporativo. En países que ya son libres, las herramientas de descentralización otorgan mayor libertad. Permiten a sus usuarios optar por sistemas que consideran injustos, o incluso simplemente inconvenientes. En los regímenes autoritarios, blockchain y la tecnología relacionada proporcionan una forma de evadir la injusticia y organizarse contra ella. Estos son los primeros pasos para reclamar la libertad que se ha degradado desde los albores del siglo XXI.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Tomer Afek es el CEO y cofundador de Spacemesh, un sistema operativo blockmesh justo y distribuido impulsado por un protocolo único de consenso de prueba de espacio-tiempo. Como emprendedor en serie, Tomer tiene más de 20 años de experiencia en las industrias de tecnología, digital y finanzas, y cofundó y ocupó puestos de nivel C con ShowBox, ConvertMedia y Sanctum Inc. Con Spacemesh, Tomer está en una misión para construir el La infraestructura económica descentralizada más justa posible.

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