Economía

Blockchain puede rastrear alimentos, pero la industria todavía está detrás de la curva

Fuente: Adobe / KomootP

Michael Rogerson, candidato a doctorado, Universidad de Bath , y Glenn Parry, profesor de transformación digital, Universidad de Surrey .
_____

Las cadenas de suministro de alimentos eran vulnerables mucho antes de la pandemia de coronavirus. Los escándalos recientes van desde la esclavitud moderna en las pesquerías vietnamitas hasta el persistente problema del trabajo infantil en la industria del cacao. Quizás el fraude más conocido fue el escándalo de carne de caballo del Reino Unido en 2013, donde hasta el 60% de los productos etiquetados como carne de res eran en realidad caballos.

También se ha encontrado que los supermercados del Reino Unido venden pollo contaminado en numerosas ocasiones, mientras que un problema de larga data de la lechuga romana en los EE. UU. Causó la aparición de E. coli recientemente. Tales escándalos han hecho que el público esté mucho más interesado en la cadena de suministro de alimentos, sin mencionar el impacto de la producción de alimentos en el medio ambiente.

Los fabricantes de alimentos pueden proporcionar a los consumidores información detallada sobre el origen de nuestros alimentos utilizando blockchains, la tecnología en línea a prueba de manipulaciones para registrar información que es la base de criptomonedas como bitcoin. Algunos fabricantes están haciendo esto, pero muchos han tardado en adoptar esta tecnología por varias razones. Hay sugerencias de que el coronavirus podría ser el cambio de juego, pero ¿lo será?

Poder del bloque

Ciertas jurisdicciones como la UE ahora requieren que los productos alimenticios sean localizables desde su origen. En ausencia de blockchains, la forma más común de hacerlo ha sido usar sistemas de etiquetado digital como RFID (identificación por radiofrecuencia) o códigos QR (respuesta rápida). Permiten a las empresas vendedoras saber dónde han estado los productos y cuándo, pero no les permiten ver qué sucede realmente en cada nodo de una cadena de suministro. Como resultado, los consumidores reciben poca información sobre sus alimentos más allá del contenido nutricional y el país de producción.

Etiquetado QR en acción. Monkey Business Images

Esto apunta a una ventaja competitiva para los fabricantes que ofrecen información más rica y confiable a vendedores y consumidores, razón por la cual algunos han combinado el etiquetado digital con blockchains . Empresas como Wal-Mart han estado realizando pruebas de alto perfil que han reducido en cuestión de segundos el tiempo que lleva rastrear el origen de un producto. Sin embargo, se han mostrado reticentes a compartir la mayoría de los resultados.

Esto ha dificultado el aprendizaje de la industria, lo que no ha ayudado a esta tecnología a avanzar. Con este fin, acabamos de publicar una nueva investigación que analiza algunas pruebas de blockchain realizadas por otros jugadores en este espacio.

Un estudio de caso surge de varios escándalos de fórmulas infantiles chinas que comenzaron en 2008 y mataron al menos a 18 bebés, afectaron a 300,000 y destruyeron la confianza en un producto en el que muchos padres confiaron. El culpable era un químico llamado melanina, pero era difícil determinar en qué parte de la cadena de suministro se agregaba a la fórmula.

Para tranquilizar a los padres, Nestlé contrató al desarrollador de blockchain con sede en Shanghai Techrock para incorporar la tecnología en su fórmula para bebés NAN A2. Primero crearon el empaque del producto con un chip RFID incorporado y una antena. Luego, las empresas de toda la cadena de suministro de Nestlé registraron datos en una cadena de bloques pública, incluidos los detalles de los ingredientes, de dónde vinieron y dónde se produjo el producto.

Ahora con antenas añadidas. Hacerse un nido

Una vez que la fórmula estuvo en los estantes de los supermercados, los consumidores podían escanear el chip usando teléfonos móviles para obtener toda la información, incluso incluyendo una imagen de cómo debería verse el paquete. Los productos también están diseñados para que la antena se rompa cuando se abren, para asegurar a los clientes que los productos no han sido manipulados.

Observamos dos sistemas similares en la agricultura y la pesca que también permiten a los consumidores escanear productos usando aplicaciones telefónicas. En la agricultura, los consumidores australianos obtienen acceso a información sobre varios productos de granos supervisados por la plataforma de gestión de productos Agridigital. Los agricultores y otros operadores registran dónde se cultivaba el grano, cuándo y dónde se molía, y dónde y cómo se transportaba a los estantes de los supermercados. Las etiquetas RFID se utilizan para controlar el movimiento de los productos. Blockchain se asegura de que los datos cumplan con las mejores prácticas; de lo contrario, no se pueden etiquetar como orgánicos, por ejemplo.

Una asociación entre World Wildlife Fund y el proveedor de blockchain de Fiji, TraSeable, se centra en la pesca sostenible. Esta vez, se registran datos sobre dónde se capturan los peces, la ruta que toman los barcos, los registros de captura y los detalles de la tripulación. Una vez que se descargan los peces, se los rastrea a las tiendas con etiquetas QR.

Desafíos restantes

Estas pruebas muestran cómo las cadenas de bloques pueden hacer que las cadenas de suministro sean más visibles para los consumidores, aunque es necesario resolver una serie de problemas para que se adopten universalmente. Las cadenas de suministro deben estar lo más digitalizadas posible. Muchos sistemas aún dependen de las personas para registrar e ingresar datos. Esto hace que el sistema sea falible y menos confiable, y cuestiona todos los datos almacenados en esa cadena de bloques.

No hay estándares acordados o gobernanza. La industria tendrá que avanzar hacia un sistema, particularmente para que los consumidores puedan verificar muchos productos usando una aplicación de teléfono inteligente.

Algunas compañías de alimentos aún pueden ser reacias a usar blockchains porque no confían en ellas, y también porque la adopción de estos sistemas inevitablemente tendrá un precio. Para productos más baratos como productos frescos, las compañías pueden temer que los consumidores no paguen una prima de precio necesaria.

Las cadenas de bloques son potencialmente útiles en la crisis del coronavirus. Por ejemplo, ya se utilizan para recopilar y compartir datos de forma segura sobre las condiciones de la fábrica en la industria cárnica. Con numerosas plantas de procesamiento cerradas debido a brotes en lugares como Alemania y EE . UU. , Estos sistemas pueden facilitar el intercambio de datos sobre las condiciones de trabajo para garantizar que los proveedores minimicen los riesgos. Esto podría darles tranquilidad a los consumidores de que los trabajadores en las plantas han sido probados.

Ha habido algunos informes de los medios de comunicación de que tales usos están estimulando la adopción de estos sistemas. Es un desarrollo interesante, aunque es demasiado pronto para decir si será un cambio de juego. Hay poca evidencia, por ejemplo, de que la carne pueda portar el virus, por lo que los beneficios de la tecnología a este respecto pueden ser limitados. Por ahora, necesitamos observar de cerca los desarrollos, mientras continuamos abordando los otros desafíos relacionados con lograr que la industria esté totalmente activa.

____

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .

Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Lo más popular

To Top