Economía

El futuro de la minería de Bitcoin es verde y Rusia tiene la mejor oportunidad

El mes pasado, el presidente chino, Xi Jinping, declaró que China tiene planes de convertirse en carbono neutral para 2060, y pidió una "revolución verde".

Si el plan se implementa adecuadamente, podría ayudar a China a arrojar finalmente su mayor contaminador- estado y mejorar significativamente el ecosistema global, que también podría sacudir drásticamente eminente Bitcoin (del país BTC industria minera).

El centro minero más conocido de China es la provincia sureña de Sichuan, que tiene un abundante sector hidroeléctrico. Sin embargo, la electricidad allí es especialmente barata solo durante la temporada de lluvias , que tiene lugar entre mayo y septiembre. Fuera de ese período, la mayoría de los mineros migran hacia el norte a Xinjiang y Mongolia Interior, que actualmente generan más del 40% de la tasa de hash total de Bitcoin. Sin embargo, a diferencia de Sichuan, esas regiones desérticas dependen principalmente de fuentes de energía no renovables como el carbón. Si el gobierno procede a presionar por emisiones netas de dióxido de carbono cero, la minería allí se volverá ineficiente y los actores locales se quedarán con muchas menos opciones.

El futuro de la minería de Bitcoin es verde

A medida que el mundo finalmente ha aprendido las duras verdades del cambio climático y las emisiones de dióxido de carbono causadas por el hombre, tener acceso constante a la energía renovable se convertirá en uno de los factores más importantes en la minería de Bitcoin. Pero, ¿hay ubicaciones que puedan satisfacer este requisito?

Echemos un vistazo al mapa de minería de Bitcoin que indica una estimación cercana de la distribución geográfica de la tasa de hash global de BTC. China, por supuesto, es el rey indiscutible, representando más del 65%. Después de China están los Estados Unidos, Rusia y Kazajstán, que están codo a codo con 7,24%, 6,90% y 6,17%, respectivamente.

La Comunidad de Estados Independientes, o la región de la CEI, que incluye tanto a Rusia como a Kazajstán, parece ser particularmente pasada por alto por los actores internacionales, principalmente debido a la falta de información sobre los escenarios mineros locales.

Al igual que en el norte de China, la electricidad de Kazajstán se produce principalmente en centrales eléctricas de carbón. Es barato, pero no sostenible. Además, el gobierno local ha estado interfiriendo con el mercado de la electricidad al reducir las tarifas y los costos, lo que significa que eventualmente podrían recuperarse.

Rusia, por otro lado, tiene muchos requisitos previos naturales para la electricidad renovable barata, así como un entorno económico más estable.

Frío y rico en energía

Si me piden que nombre algo en lo que la Unión Soviética fuera buena, diría que en infraestructura industrial.

La mayor parte de la minería de Bitcoin en Rusia tiene lugar en la famosa región de Siberia, que también ha sido un lugar clave para la producción de aluminio desde la década de 1960. Debido a que la energía se consume en todas las etapas de la producción de aluminio, la URSS optó por construir fundiciones siberianas junto con plantas hidroeléctricas (Rusia alberga hasta el 9% de los recursos hídricos del mundo, principalmente en Siberia y el lejano oriente).

La tecnología de fundición de aluminio ha evolucionado desde entonces, haciendo que la producción sea mucho más eficiente energéticamente. Eso, junto con el hecho de que el gobierno soviético a menudo dejaba espacio para el crecimiento futuro al construir infraestructura, es la razón clave por la que la región tiene tanto exceso de poder en estos días. Según RusHydro, el segundo mayor productor de energía hidroeléctrica del mundo, la capacidad total instalada de unidades hidroeléctricas en Rusia es actualmente de aproximadamente 45 millones de kilovatios. Más específicamente, se estima que las centrales hidroeléctricas en Siberia producen casi el 10% de la producción total de todas las centrales eléctricas controladas por la Red Nacional Unificada de Energía.

Otro aspecto clave es el infame clima de Siberia, donde hace frío nueve meses al año. Si hay algo para lo que este tipo de clima es bueno, es alojar un centro de datos repleto de grandes unidades ASIC funcionando a plena capacidad. Cualquiera que haya intentado ejecutar una plataforma minera en casa durante el verano probablemente sabrá a qué me refiero.

China es un aliado

La proximidad de Rusia a China también es una gran ventaja, ya que allí se produce el mejor hardware de minería.

Históricamente, Moscú ha tenido una fuerte relación económica con Beijing, que continúa fortaleciéndose hasta el día de hoy. El envío entre los dos países es barato, rápido y constante: los trenes de carga y los aviones de carga continúan funcionando a pesar de la pandemia de COVID-19.

Ahora, imagine enviar miles de plataformas mineras al estado de Texas desde Beijing, considerando que Estados Unidos está en una guerra comercial con China y ha impuesto un arancel del 25% a los equipos de minería importados.

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Eficiencia asequible

Continuando con la comparación con los EE. UU., Los costos operativos y de capital de mantenimiento de un centro de datos son considerablemente más bajos en Rusia, principalmente porque los costos de mano de obra y construcción locales son más baratos.

Además, si su plataforma se descompone, ni siquiera tiene que enviarla de regreso a China, desperdiciando varias semanas (lo que se considera edades en la minería de Bitcoin). Las instalaciones rusas de escala institucional tienden a tener centros de reparación internos con técnicos capacitados directamente por los principales fabricantes chinos de hardware de minería, para que puedan volver a poner todo en funcionamiento rápidamente.

Rusia ha sido el tercer país minero de Bitcoin más grande del mundo durante bastante tiempo, y la industria local se ha desarrollado significativamente.

La regulación es más clara de lo que piensa

Al escuchar todo esto por primera vez, uno podría argumentar: Pero el gobierno ruso ha prohibido las criptomonedas. Bueno, eso no es correcto de hecho. Echemos un vistazo más de cerca a la principal ley del país relacionada con las criptomonedas, llamada "Sobre activos financieros digitales ", o DFA, que se convirtió en ley en julio.

El proyecto de ley prohíbe a los residentes rusos realizar pagos en criptomonedas a partir de enero de 2021, pero las reconoce legalmente como "activos financieros digitales". No menciona la minería de criptomonedas de ninguna forma, lo que significa que actualmente no existen restricciones legales.

Sin embargo, a principios de septiembre, el Ministerio de Finanzas de Rusia supuestamente propuso enmendar la ley DFA para prohibir a los mineros recibir pagos en cripto por sus actividades. Como dijo la autoridad:

"La cripto minería independiente es legal, pero pierde su valor financiero porque el pago generalmente se procesa en Bitcoins y Ethers".

Si bien nadie sabe si se aprobarán las enmiendas, lo que implican es bastante sencillo: los rusos no pueden vender las monedas que extraen, pero pueden alojar legalmente su hardware y otra infraestructura para jugadores extranjeros. Lo más probable es que el cambio afecte las operaciones familiares, ya que a los mineros a gran escala normalmente se les paga en moneda fiduciaria. Además, las operaciones cuyos clientes están en el extranjero aún pueden pagarse legalmente en criptomonedas desde el extranjero incluso si el proyecto de ley propuesto entra en vigencia.

Además, las autoridades regionales en Siberia apoyan cada vez más a los grandes operadores mineros porque pagan impuestos, crean empleos y utilizan ese exceso de energía. La verdad es que el gobierno es pro-empresarial y no tiene ningún interés en destruir algo que contribuya a la economía.

En este punto, el gobierno ya se ha reunido con todos los operadores mineros locales a gran escala, principalmente porque el operador de la red eléctrica puede detectar fácilmente el consumo de varios megavatios de energía (y, naturalmente, requiere algún tipo de explicación). A principios de agosto, el Ministerio de Desarrollo Digital, Comunicaciones y Medios de Comunicación publicó un proyecto de ley que establecería un control adicional sobre los centros de datos en Rusia.

Un escéptico continuaría: Pero seguramente te estafarán si eliges minar en Rusia. Si bien hacer negocios nunca es una actividad libre de riesgos, especialmente cuando se trata de la industria de las criptomonedas, en realidad no se han reportado casos de estafas relacionadas con la minería criptográfica en Rusia. La policía cierra regularmente las operaciones ilegales que roban la electricidad , pero las autoridades nunca registran las operaciones que cumplen con las normas y pagan los impuestos y costos debidos.

Curiosamente, la mayoría de las historias sobre jugadores mineros inconsistentes provienen de América del Norte, que generalmente se considera un mercado altamente regulado. De hecho, la región está plagada de cadáveres de empresas mineras que de repente quebraron o resultaron ser una estafa, desapareciendo con el dinero de los inversores en ambos casos.

El ejemplo más reciente sería HyperBlock, con sede en Toronto, que cerró abruptamente su centro de datos de 20 megavatios en mayo, diciendo que tenía que dejar de operar debido a la reducción a la mitad de Bitcoin, a pesar de que es un evento regular que las empresas pueden prepárate con mucha antelación. De manera similar, a principios de 2019, la importante firma estadounidense de minería de criptomonedas y blockchain Giga Watt cerró el acceso y la energía a sus instalaciones después de supuestamente no pagar $ 300,000 en facturas de servicios públicos.

¿Es inminente otro boom minero?

Por supuesto, Rusia podría usar una regulación más clara sobre la minería (como la mayoría de los países del mundo), pero este proceso probablemente llevará algún tiempo. Lo más importante es que el gobierno finalmente ha comunicado su actitud general, que podría resumirse de la siguiente manera: “Somos escépticos sobre el uso de criptomonedas como método de pago, pero estamos bien con las actividades relacionadas que estimulan nuestra economía. . "

En consecuencia, parece que los rusos se están preparando para un auge minero similar al que ocurrió en 2017.Los minoristas locales informaron recientemente un aumento del 49% en las ventas de tarjetas gráficas relacionadas con la minería criptográfica en agosto, y las ventas de GPU se registraron de junio a Agosto subió un 470% en comparación con el año pasado, por lo que claramente las cosas se están calentando.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Igor Runets es el fundador y CEO de BitRiver, el mayor proveedor de servicios de colocación para la minería de Bitcoin en Rusia y la región de la CEI. Después de completar su MBA de Stanford, Igor regresó a Rusia para utilizar sus más de 10 años de experiencia en centros de datos de clase empresarial y el exceso de energía hidroeléctrica de Siberia para llevar la minería de Bitcoin de grado institucional a inversores de todo el mundo.

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