Política

En este Día de Acción de Gracias, la administración de Trump está tomando tierra de la tribu que acogió a los peregrinos

Hace unos 400 años, un explorador inglés secuestró a un hombre llamado Tisquantum y lo llevaron a España como esclavo. Milagrosamente, Tisquantum escapó y regresó al “Nuevo Mundo” y al pueblo costero donde una vez vivió. En los años que se fue, toda su familia murió de enfermedad.

Poco tiempo después, colonos ingleses desesperados y con dificultades llegaron a las costas donde aún vivía su tribu, la Wampanoag. Tisquantum fue clave para su supervivencia. Debido a su tiempo en Europa, podía hablar inglés. Ayudó a los colonos a plantar maíz y sobrevivir el invierno, y negoció un acuerdo de paz, sin el cual su colonia y, por extensión, los Estados Unidos nunca habrían existido. Este primer tratado y la primera concesión de tierras a los colonos blancos en América del Norte fueron traducidos por este hombre.

Pocas personas que celebran el Día de Acción de Gracias conocen el nombre completo de Squanto o el nombre de su tribu. Pero sin Tisquantum o el Wampanoag, los peregrinos en Plymouth Rock seguramente habrían muerto.

Y en este Día de Acción de Gracias, el gobierno de los Estados Unidos está terminando la reserva de la tribu que dio la bienvenida a los peregrinos .

El 7 de septiembre, Cedric Cromwell, presidente de la tribu Mashpee Wampanoag, recibió una carta de Tara Sweeney, secretaria adjunta de asuntos de la India en el Departamento del Interior, informándole que su tribu ya no encaja con la definición legal de “indio”. y estaría perdiendo su estado de reserva. Esta es la primera vez que las tierras mantenidas bajo el estatus especial de tribus han sido sacadas de la confianza desde la presidencia de Harry Truman.

“El mismo país que ayudamos a formar ahora se ha vuelto contra nosotros”, dijo Cromwell a HuffPost esta semana. “Es bastante aterrador que nuestro propio país nos esté atacando durante las vacaciones que ayudamos a establecer”.

La batalla legal sobre la reserva de Mashpee comenzó en 2016, cuando el desarrollador de casino Neil Bluhm quería abrir un casino en una parte de Massachusetts reservada solo para juegos tribales. Apoyó financieramente a un pequeño grupo de residentes de la ciudad de Taunton, donde la tribu planeaba abrir un casino, para demandar al Departamento del Interior, exigiendo que la agencia revoque el estado de confianza de la reserva. En julio de 2016, los residentes de Taunton ganaron.

Pero la redacción de la sentencia del tribunal hizo retroceder la decisión al DOI, que podría haber afirmado legalmente el estado de confianza de Mashpee y haber salvado su reserva. En septiembre, la administración se negó a hacer eso.

“Debido a que la Tribu no estaba ‘bajo jurisdicción federal’ en 1934, la Tribu no califica bajo la primera definición de ‘Indio’ de la Ley de Reorganización de la India ‘”, escribió Sweeney en su carta.

El extenso Acta de Reorganización de la India de 1934 le dio al DOI la capacidad de tomar tierras en fideicomiso para las tribus. Antes de 1934, las tribus perdieron 90 millones de acres para la asignación . Desde entonces, las tribus han estado comprando tierras robadas dentro de sus territorios de tratado. Pero la propiedad tribal de un pedazo de tierra no lo convierte en un país indio. Para que la tribu pueda ejercer su jurisdicción, practicar el autogobierno u operar un casino allí, el DOI debe confiar en esa tierra.

Durante décadas, el DOI puso la tierra en fideicomiso sin dudarlo y restauró 9 millones de acres de tierra tribal perdida . Con el advenimiento de los juegos de azar indios en la década de 1990, esta práctica de larga data de repente se convirtió en controversial. Los poderosos intereses de juego comenzaron a luchar contra nuevas tierras de confianza para cerrar tribus y acaparar el mercado del casino.

En 1993, Trump, entonces un magnate de bienes raíces de Nueva York que invirtió profundamente en los casinos de Atlantic City, declaró ante el Congreso que la Ley de Regulación de Juegos de la India era injusta y perjudicaba su negocio. “No me parecen indios”, dijo.

El mismo país que ayudamos a formar ahora se vuelve contra nosotros. Cedric Cromwell, presidente de la tribu Mashpee Wampanoag

Ahora, él y su administración aún argumentan que las tribus contemporáneas no son lo suficientemente indígenas para que se apliquen los derechos de los tratados y los estatutos federales. Bajo la administración de Obama, más de 500,000 acres de tierra fueron tomadas en fideicomiso. Bajo Trump, la lenta restauración de las tierras tribales ha llegado a un punto muerto. De acuerdo con los argumentos legales del DOI, si los Mashpee Wampanoag no son lo suficientemente indios para tener tierras de confianza, 128 de las 573 tribus reconocidas federalmente en los Estados Unidos también podrían perder sus reservas.

Con la decisión de Mashpee, el país está retrocediendo.

Después de agotar sus opciones con los poderes judicial y ejecutivo, Cromwell está llevando su lucha al poder legislativo. “El Congreso tiene la máxima autoridad plenaria para proteger a las tribus”, dijo. “Sobre la base de cómo protegimos a los primeros colonos y ayudamos a crear este país”.

Los dos legisladores que representan a la tribu, los representantes Bill Keating y Joe Kennedy III (ambos D-Mass.), Son coautores de una legislación para cimentar el reconocimiento federal de la tierra Mashpee Wampanoag. El texto de la Ley de Reafirmación de la Reserva de la Tribu Mashpee es más corto que este artículo y declara de manera directa que todas las leyes con “aplicabilidad general a los indios” se aplican al Mashpee. En resumen, todavía serían indios. El proyecto de ley tiene 21 copatrocinadores de ambas partes y es la última esperanza de la tribu de mantener una pequeña parte de la tierra que tan generosamente compartió hace 397 años.

En la reserva de Mashpee Wampanoag se encuentran sus oficinas tribales, un futuro desarrollo de viviendas, un casino aún en construcción, una escuela de inmersión lingüística, jardines comunitarios y sus cementerios. La patria tradicional de la confederación Wampanoag, la tribu que los peregrinos encontraron por primera vez, es aproximadamente un tercio de la actual Massachusetts. Hoy en día, la tribu está luchando para mantener 316 acres, un área aproximadamente del tamaño del National Mall.

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