Economía

Five Hurdles Blockchain Faces para revolucionar la banca

Fuente: iStock / Paul Bradbury

Blockchain se promociona como el siguiente paso en la revolución digital, una tecnología que cambiará todas las industrias, desde la música hasta el desperdicio . Cuando se trata de dinero, va mucho más allá de Bitcoin . Los académicos han afirmado que "hará al sistema financiero lo que Internet hizo a los medios".

Existen muchas versiones de blockchains públicos, pero la mayoría de ellas comparten una premisa básica: ofrecen una infraestructura segura y descentralizada para mantener una "versión única de la verdad", registrando todos los cambios realizados en la base de datos de blockchain desde su formación.

Los entusiastas predicen que la tecnología eliminará la necesidad de que los bancos actúen como intermediarios. Ya sea que compre nuestros comestibles en línea, paguemos un servicio a través de nuestro teléfono móvil o transfiramos fondos al extranjero, las transacciones se registrarán casi de inmediato en el libro mayor distribuido de blockchain, en lugar de esperar un par de días para que se registre en nuestra cuenta como los bancos se contactan entre sí en un sistema inventado en la década de 1970.

Muchos bancos y fintechs comenzaron a experimentar con blockchain en 2015, tratando de capitalizar la velocidad y la transparencia que ofrece. Pero cuatro años después, la idea de que blockchain eliminará a los bancos como intermediarios en nuestro sistema de pagos todavía parece muy lejana. Esto se debe a que la tecnología debe superar cinco desafíos básicos para ser aceptada como parte del sistema financiero.

1. Gobierno

La fuerza de Blockchain es que no tiene autoridad central, pero esto también es una debilidad . ¿Quién toma las decisiones sobre cómo funciona la tecnología o cuándo necesita actualizarse?

Si Microsoft Windows necesita una actualización, Microsoft decidirá sobre eso y enviará una actualización. Pero sin un tomador de decisiones central, las decisiones sobre actualizaciones en el mundo de blockchain se vuelven lentas y disfuncionales.

Las cadenas de bloques públicas funcionan más como comunidades. No hay una forma sistemática de decidir sobre actualizaciones o mejoras. En cambio, ocurren a través de grandes debates entre los participantes del ecosistema, con grupos que discuten sobre temas como la longitud de un bloque, la cantidad de transacciones que debe realizar y la rapidez con que deben encadenarse. A menudo no hay solución para estos debates, sin forma de organizar estas comunidades y tomar decisiones.

A veces esto puede resultar en una división. Eso es lo que sucedió en 2016 cuando ETH 3.6 millones (que ascendían a aproximadamente USD 60 millones en ese momento) fueron robados en la red Ethereum. El fundador Vitalik Buterin acordó "deshacer el robo" creando una nueva versión de la cadena de bloques y el token respectivo. Este "tenedor duro" permitió a las personas reclamar sus fondos, pero algunos de la comunidad sintieron que iba en contra de los principios de blockchain y continuaron usando el "viejo ethereum", ahora conocido como ethereum classic.

Las cadenas de bloques aún no han descubierto cómo gobernar efectivamente. A menudo, los mecanismos de votación por mayoría simple se utilizan para tomar decisiones, lo que significa que los problemas son vulnerables a los cabilderos o contribuyentes particularmente activos que toman el control.

2 escalabilidad

A pesar de la popularidad de blockchain, todavía es a una escala muy pequeña en comparación con los pagos electrónicos diarios. Por el momento, la cadena de bloques de bitcoin realiza 2,000 transacciones cada diez minutos, mientras que Visa maneja más de 65,000 mensajes de transacciones por segundo, y SWIFT, el sistema de mensajería global utilizado por bancos e instituciones financieras para transferir pagos, maneja aproximadamente 24 millones de mensajes por día .

Crypto no puede manejar transacciones como Visa y SWIFT. denys999 / Shutterstock.com

El "debate sobre el tamaño del bloque" sobre cuántas transacciones debe manejar cada bloque de una cadena de bloques se ha desatado desde los primeros días de Bitcoin en 2009. Esto debe resolverse para que las plataformas de la cadena de bloques crezcan lo suficiente como para convertirse en parte de la fontanería financiera mundial.

3. Normas

Las diferentes cadenas de bloques organizan la información de muchas maneras. Esto significa que alimentar información de uno a otro no siempre es fácil.

No existe un diseño universal acordado de la estructura de datos de la transacción. En un pago financiero, un bloque contendrá el nombre de la persona o empresa, la información de la cuenta, el pago, la dirección de ubicación y cualquier otro factor relevante. Pero las criptomonedas hacen esto de manera diferente, por lo que sería difícil pasar de una moneda a otra. Necesitan crear estándares para la información que contienen y cómo se presenta sistemáticamente.

Sin embargo, ¿quién debería crear estos estándares? Es necesario que haya un organismo que tome la delantera en esto y debe surgir un consenso general, como lo ha hecho el Internet Engineering Task Force (IETF) para Internet.

4. responsabilidad

No hay responsabilidad para las plataformas cuando las cosas salen mal en este momento. Por ejemplo, en 2017, el cambio de moneda digital canadiense QuadrigaCX anunció que un error informático había provocado pérdidas de éter por valor de USD 14 millones.

El éter quedó atrapado en el sistema Ethereum, pero la comunidad Ethereum decidió no tomar ninguna medida para recuperarlo, por lo que QuadrigaCX tuvo que tragar la pérdida para que no se afectaran los saldos de los clientes.

Seguramente, la responsabilidad deberá aclararse antes de que el público pueda confiar en las cadenas de bloques con su dinero. Para esto, necesitamos más regulación en el espacio de criptografía y blockchain en general.

5. Transparencia e identidad

Los pagos de Blockchain significan que todos los usuarios pueden ver todas las transacciones, lo que facilita su auditoría y seguimiento. Los usuarios son pseudo-anónimos, ya que no están obligados a identificarse de ninguna manera, pero aún pueden rastrearse a través de su dirección alfanumérica y el uso de tokens en la red. Esta transparencia es parte de la fuerza de blockchain. Significa que otros usuarios pueden ver la cantidad de bitcoins que van de una dirección a otra, pero ningún nombre está vinculado a esa dirección.

El sistema actual, SWIFT, es una infraestructura de red privada. Se considera seguro y resistente , permitiendo el acceso solo a usuarios que están completamente identificados y verificados como entidades legales en el sector financiero. Eventualmente, la falta de un marco de identificación de blockchain será problemática para muchos usuarios e inversores, ya que es una premisa fundamental sobre la que se basa el sistema financiero.

Hasta que se aborden estos problemas, es difícil ver que las cadenas de bloques públicas (y hasta cierto punto privadas) se conviertan en la nueva base de nuestro sistema financiero.

Markos Zachariadis , profesor asociado de gestión de sistemas de información e innovación digital, Warwick Business School, Universidad de Warwick

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .

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