Economía

La criptomoneda impulsada por la misión requiere un compromiso activo con la equidad

El 27 de septiembre, el director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, trató de centrar el trabajo de sus empleados en la misión principal de la empresa: "llevar la libertad económica a las personas de todo el mundo". Armstrong aboga por una interpretación estrecha de la misión de Coinbase de construir el mejor producto posible porque "ya es enormemente ambicioso" y porque las empresas generalmente no pueden tener éxito si sus objetivos "incluyen todas las formas de igualdad y justicia".

La perspectiva de Armstrong no es exclusiva de Coinbase y representa una encarnación más amplia de la industria tecnológica del complejo del salvador blanco enraizado en la creencia de la bondad inherente del producto. Esta creencia es especialmente notable en las criptomonedas, dado su problema de diversidad. Puntos de vista como el de Armstrong, cuando provienen de una organización de criptomonedas impulsada por una misión, ignoran e insultan a las personas y organizaciones en el terreno que realizan el trabajo fundamental para empoderar financieramente a las comunidades. Además, estas opiniones sobreestiman la capacidad de las criptomonedas para abordar la exclusión financiera causada por problemas estructurales y técnicos.

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La tecnología de la criptomoneda ofrece soluciones y características críticas para aumentar la inclusión financiera . Los pagos se pueden realizar en lugares donde el efectivo corre el riesgo de ser robado y donde las cuentas bancarias son inaccesibles. También se pueden realizar de forma anónima y ligada a contratos, todo ello sin necesidad de terceros.

Las ventajas técnicas de la criptomoneda, sin embargo, no se alinean perfectamente con las causas fundamentales de la exclusión financiera. Entonces, si bien empresas como Coinbase realizan un trabajo importante en la proliferación de criptomonedas, lograr la libertad económica requiere más, y los proyectos de criptografía deben ser honestos acerca de sus oportunidades para mejorar la inclusión financiera, ya que tienen en cuenta sus propias limitaciones. Si no están interesados en la prosperidad económica y la libertad, está perfectamente bien: el objetivo final de una empresa son sus ganancias finales, después de todo. Pero si las organizaciones criptográficas quieren reclamar legítimamente una misión social, deben salir de detrás de los monitores de sus computadoras para abordar las limitaciones de sus productos técnicos. De lo contrario, sus tópicos sobre la prosperidad financiera se interpretan como un banco de inversión que afirma que aporta libertad económica al mundo mediante el aumento de la liquidez del mercado.

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Las limitaciones de la criptomoneda

Si bien la criptomoneda ofrece formas novedosas de crear un nuevo sistema financiero, la tecnología y su proliferación no pueden resolver las causas subyacentes de la exclusión financiera por sí solas. Hoy en día, 1.700 millones de personas no tienen acceso a una cuenta bancaria y miles de millones más no tienen acceso a otros servicios financieros básicos porque las instituciones han ignorado y oprimido durante mucho tiempo a estas comunidades. De las personas que sí tienen acceso al sistema financiero, muchas están atrapadas en un ciclo de deuda sin los medios para generar riqueza. Según The Boston Globe, el patrimonio neto medio de los hogares afroamericanos no inmigrantes en Boston es de $ 8. La historia de marginación a la que tendrá que enfrentarse la criptomoneda se manifiesta en la falta de conectividad, la desconfianza en la tecnología, el analfabetismo financiero y la desigualdad económica y social histórica.

La criptomoneda requiere acceso a Internet. Hoy, solo el 59% del mundo tiene acceso a Internet. Los teléfonos inteligentes, que sirven como una barrera de entrada más baja para que las personas accedan a Internet, tienen una tasa de penetración de solo el 45%. Sin embargo, oculto dentro de estas estadísticas está el hecho de que muchas personas que sí tienen Internet o teléfonos inteligentes pueden no tener conexiones estables o acceso regular a la electricidad. El resultado general es una brecha digital que impide que miles de millones de personas usen criptomonedas.

Crypto es una tecnología novedosa que busca cambiar algunas de las formas más básicas de la vida cotidiana. La moneda fiduciaria no es solo una herramienta cotidiana, sino la base misma del sustento de las personas. Se espera desconfianza en las criptomonedas, particularmente cuando las personas no pueden ver la transacción física y cuando errores tan simples como una contraseña olvidada pueden hacer que el dinero sea irrecuperable. La desconfianza también es mayor entre las personas con ingresos bajos y educación limitada, las mismas personas que tienen más probabilidades de no tener acceso a servicios bancarios.

El analfabetismo financiero también está ligado a la desconfianza. Las instituciones financieras pueden ofrecer capacitación o productos financieros difíciles de entender, particularmente en los mercados emergentes, y algunas se aprovechan de los consumidores a través de productos como préstamos predatorios. La falta de conocimiento financiero también se debe a una mayor incapacidad para acceder a los recursos o dedicar el tiempo adecuado a comprender los productos financieros. Como resultado, el analfabetismo financiero puede impedir que las personas sepan cómo o por qué usar las criptomonedas.

Más importante aún, la exclusión financiera es el resultado de la pobreza y la desigualdad ligadas a la opresión. A lo largo de la historia, las instituciones y las personas en el poder han excluido o marginado a ciertas comunidades, como las mujeres, las minorías, los residentes rurales y las personas LGBTQ +. Las instituciones financieras han sido parte integrante de esta histórica exclusión y opresión.

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En los Estados Unidos, no podemos separar las finanzas de su historia de esclavitud o discriminación racial más reciente en los préstamos. Del mismo modo, en Europa las finanzas están íntimamente ligadas al colonialismo . La historia de la opresión se conecta a la perfección con la desigualdad de riqueza actual y la exclusión financiera. Si las personas no tienen suficiente dinero, simplemente no tienen necesidad de acceder al sistema financiero.

La criptomoneda no genera riqueza simplemente de la nada, solo facilita la tenencia y transferencia de riqueza. Sin formas de generar riqueza y en medio de una creciente desigualdad económica para más del 70% de la población mundial, las personas aún tendrán dificultades para usar las criptomonedas o no tendrán ningún uso real para ellas.

Para que la criptomoneda mueva de manera significativa “la aguja de los grandes desafíos globales”, como escribe Armstrong, se deben abordar las causas subyacentes de la desigualdad. Y aunque las organizaciones de criptomonedas impulsadas por una misión no pueden esperar hacer esto solas, tienen un papel importante que desempeñar en el desarrollo y la dirección de sus productos para que se utilicen al servicio de abordar los problemas subyacentes. Aquellos que declaran estar en una misión social inevitablemente se apuntan a este desafío.

Contabilización de las limitaciones de las criptomonedas

La criptomoneda ofrece una solución técnica novedosa para crear un nuevo sistema financiero; este logro debe celebrarse porque tiene el potencial de ser verdaderamente transformador. Puede ser utilizado por personas de países económicamente inestables como Argentina para evitar la volatilidad de la moneda o para realizar transacciones anónimas ante regímenes represivos, por ejemplo, el de Venezuela. En países políticamente estables, las criptomonedas también pueden cambiar la vida cotidiana. Proporcionan los medios para eludir a intermediarios que pueden no ser sólidos, imponer costos exorbitantes, recopilar y vender datos de usuarios o excluir a grupos marginados.

Las criptomonedas pueden crear una infraestructura financiera especialmente adecuada para abordar la exclusión financiera, pero sin permitir un acceso más fácil a esa infraestructura, sus beneficios no se materializan por completo. En respuesta, las empresas pueden diseñar productos criptográficos fáciles de usar e invertir en la educación de sus usuarios. También pueden crear aplicaciones descentralizadas compatibles con dispositivos móviles, optimizar para teléfonos inteligentes baratos y conectividad de bajo ancho de banda, reducir las barreras técnicas para convertirse en validadores y crear interfaces de usuario fáciles de entender.

Pero la verdadera barrera es la pobreza y la incapacidad de las personas para acceder a la infraestructura más básica, incluidos Internet y los teléfonos inteligentes, que están fuera del mandato directo de una empresa de criptomonedas. A diferencia de una empresa tradicional, una organización de cifrado impulsada por una misión tendrá que dedicar sus recursos a abordar estos problemas sistémicos más subyacentes. Esto puede tomar la forma de iniciativas de financiamiento para aumentar el acceso a Internet y la educación financiera o participar en el activismo social apoyando a las organizaciones comunitarias que trabajan sobre el terreno para aliviar la pobreza.

Una empresa impulsada por una misión tendrá que comprender los problemas sociales de hoy y determinar cuándo se pueden resolver con tecnología y cuándo requieren algo más completo.

Compromiso activo para hacer el bien

Las empresas no son intrínsecamente virtuosas porque crean tecnologías que podrían usarse para el bien. La tecnología es neutral y está abierta a la dirección de cualquiera que pueda permitírselo. El bien proviene del desarrollo activo y la implementación de tecnología por parte de personas y organizaciones impulsadas por misiones que buscan la resolución de problemas sociales. Las organizaciones de criptomonedas impulsadas por una misión, por lo tanto, deben asumir la responsabilidad de cómo su tecnología afecta la vida de las personas y participar deliberadamente en un activismo social más amplio. Para hacer esto de manera efectiva, deben estar cerca de las comunidades en cuestión y tratarlas como socios iguales en la búsqueda del bien social.

Hace doce años, Satoshi Nakamoto publicó el diseño técnico de Bitcoin ( BTC ) durante una crisis financiera originada en instituciones históricamente excluyentes. La crisis de desigualdad económica, sin embargo, no ha terminado como lo demuestran las protestas en Estados Unidos por la justicia racial y la pandemia de COVID-19, con un impacto económico severo y desproporcionado sobre las minorías y las mujeres . Es necesario reinventar el sistema financiero para promover la prosperidad económica mundial. En este esfuerzo, las organizaciones de criptomonedas pueden ser un jugador crucial cuando se involucran más allá de sus productos técnicos para abordar también las causas fundamentales de la exclusión financiera.

Armstrong no se equivoca cuando dice que el activismo social de moda de las empresas de Silicon Valley tiene "el potencial de destruir mucho valor en la mayoría de las empresas". Hacer el bien cuesta tiempo y dinero, y rara vez es rentable. Si fuera tan fácil y gratificante, la exclusión financiera probablemente no sería un problema para miles de millones de personas en primer lugar. Pero ese es el punto. Si una empresa pretende afirmar que está impulsada por una misión, no puede simplemente fabricar sus productos y asumir que se utilizará para siempre. Incluso si esa suposición es correcta, una organización impulsada por una misión debe hacer parte de ese trabajo por sí misma si quiere garantizar que sus productos y su trabajo estén dirigidos a hacer el bien.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí pertenecen únicamente a los autores y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Nikhil Raghuveera y Stewart Scott son coautores de este artículo .

Nikhil Raghuveera es miembro del Atlantic Council GeoTech Center. Anteriormente trabajó en consultoría económica, consultoría sin fines de lucro, criptomonedas y capital de riesgo.

Stewart Scott es asistente de programa en el Atlantic Council GeoTech Center.

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