Salud

La pequeña ciudad que olla construida

Por sophie quinton

GARDEN CITY, Colo. – Este sábado, la pequeña Garden City realizará una fiesta para celebrar las mejoras en su calle principal. Las autoridades cerrarán una cuadra al tráfico e instalarán una pista de patinaje sobre hielo en medio de la carretera. Habrá paseos en carruajes tirados por caballos. Habrá niños calientes. Y habrá tres bloques de nuevas aceras, cruces de peatones, bancos y árboles para presumir al público.

Garden City no es una gran ciudad; es más pequeño que una milla cuadrada y tiene menos de 300 residentes. Pero podría permitirse gastar $ 3 millones en mejoras de infraestructura en el centro de la ciudad gracias a sus cuatro tiendas minoristas de marihuana.

Antes de que se abriera el primer dispensario de marihuana medicinal en la ciudad en 2009, Garden City recaudaba alrededor de $ 360,000 en ingresos cada año, dijo la antigua Administradora de la Ciudad, Cheryl Campbell. Ahora, el bote también es legal para uso recreativo, y el año pasado, la ciudad recaudó más de $ 2 millones solo de los impuestos a las ventas, principalmente de la venta de brotes, empalmes pre-enrollados, comestibles y otros productos del bote.

El auge de la marihuana no ha tenido ningún inconveniente, dijo Campbell. “Ha sido un beneficio para la comunidad, en lo que a mí respecta. Y yo también fui anti marihuana ".

En Colorado y otros estados que permiten que los adultos posean pequeñas cantidades de marihuana, el atractivo de los ingresos fiscales adicionales ha ayudado a convencer a muchas ciudades y condados para que den la bienvenida a las tiendas de marihuana. Aquí, en el condado de Weld, de tendencia conservadora, donde la mayoría de las ciudades han dicho "no" a los dispensarios, los funcionarios locales están observando Garden City y se preguntan si deberían cambiar su postura antipote.

Por ejemplo, aunque los 7.000 residentes de Milliken en 2015 votaron en contra de los dispensarios de licencias, el año pasado el consejo de la ciudad decidió otorgar una licencia a un par de minoristas. "Obviamente, el consejo de la ciudad que aprobó eso esperaba obtener ingresos", dijo el administrador de Milliken Town, Leonard Wiest. "Ellos vieron lo que estaba sucediendo en Garden City".

Hasta ahora, dijo, no se han abierto tiendas de marihuana, aunque una tienda está pasando por el proceso de aprobación del permiso de construcción.

Los ingresos por impuestos a la marihuana no han sido tan transformadores en las ciudades de Colorado con bases fiscales más grandes, como Denver y Boulder. Y los expertos en impuestos dicen que es arriesgado que las ciudades se apoyen demasiado en una sola fuente de ingresos, particularmente una que es ilegal a nivel federal y vulnerable a una represión federal.

"No es un flujo de ingresos en el que deban confiar para sus principales necesidades de gasto a largo plazo", dijo Katherine Loughead, analista de políticas de Tax Foundation, un grupo de expertos con sede en Washington.

El auge del cannabis

Garden City tiene una historia de abrazar el vicio. Se separó de la ciudad de Greeley en la década de 1930, después de que la ciudad más grande prohibiera la fabricación y venta de licores. En sus primeros días, Garden City era el lugar donde los lugareños iban a beber y divertirse.

Esa historia no informó la decisión del concejo municipal de permitir las ventas de marihuana, dijo Campbell. Pero la comparación es inevitable. Hoy en día, Greeley, con una población de 100,000, no permite dispensarios, y Garden City es el destino ideal para los residentes de Greeley, así como los de los pueblos vecinos y las áreas rurales tan lejanas como Wyoming.

La ciudad es tan pequeña que solo toma unos minutos conducirla y entrar en Greeley, que rodea la ciudad por tres lados. Tres de los cuatro dispensarios de Garden City están escondidos de la franja comercial principal, y es fácil acercarse a la ciudad sin darse cuenta.

Los trabajadores tienden a cultivar marihuana en un invernadero en el Nature's Herbs and Wellness Center, un dispensario en Garden City, Colorado.

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Los trabajadores tienden a cultivar plantas de marihuana en un invernadero en Nature's Herbs and Wellness Center, un dispensario en Garden City, Colorado. La marihuana se ha convertido en el mayor empleador de la ciudad.

En una mañana reciente de noviembre, un flujo constante de personas se dirigió al dispensario recreativo administrado por Nature's Herbs and Wellness Center. Los compradores iban desde hipsters bien vestidos y jóvenes con sombreros con estampados de camuflaje hasta mujeres de mediana edad con sudaderas con capucha, que bromeaban mientras esperaban en la fila.

Tres "budtenders" tomaron órdenes de cogollos, empalmes pre-enrollados, comestibles y parafernalia de ollas detrás de los mostradores que rodeaban la habitación. El aire olía ligeramente a hierba, una dulce alternativa al olor del exterior, donde el viento traía el olor a estiércol de las tierras de cultivo cercanas.

Los fines de semana, los días de pago y el feriado del 20 de abril celebrado por los fumadores de marihuana, esta ubicación puede atender a 800 a 900 clientes, dijo Tucker Eldridge, gerente general de producción. Las instalaciones en expansión incluyen un dispensario de marihuana medicinal, un laberinto de cuartos de cultivo interiores, dos invernaderos en la azotea y medio y espacio para la fabricación de comestibles y aceite de hachís. Emplea a unas 100 personas, dijo Eldridge.

A diferencia de otras jurisdicciones como Denver, Garden City no tiene un impuesto especial sobre las malezas. Sus ingresos relacionados con la marihuana provienen del 3 por ciento del impuesto a las ventas de la ciudad, más el dinero del impuesto estatal a las ventas de la marihuana compartido con las jurisdicciones locales, dijo Campbell.

Ella estima que los cuatro dispensarios de la ciudad emplean a unas 225 personas, lo que hace que la marihuana sea la industria más grande en Garden City. La mayoría del resto del comercio de la ciudad proviene de pequeñas tiendas y restaurantes, tales como casas de empeño, talleres de carrocería, restaurantes mexicanos y una estación de servicio.

Un pueblo transformado

El abrazo de la maleza legal de Garden City no ha clasificado a demasiados residentes; Campbell dijo que solo puede pensar en una persona que se oponga rotundamente, por razones religiosas.

Mike Schwartz, copropietario de Empire State Pizza, un restaurante familiar lleno de juegos recreativos, dijo que algunos veteranos podrían estar en contra de la industria. "Pero no puedes discutir los resultados", dijo.

Gracias a la afluencia de ingresos por impuestos sobre las ventas, Garden City ha podido gastar más en obras públicas, como las nuevas aceras y cruces a lo largo de la Octava Avenida, la calle a las afueras de Empire State Pizza. La ciudad también otorga subvenciones de hasta $ 8,000 para ayudar a las empresas locales a pagar las inversiones en propiedades, tales como mejoras en la fachada.

El propietario de Empire State Pizza usó una subvención de ese tipo para agregar ventanas, un toldo y baldosas nuevas al exterior del restaurante y su vecino, un popular restaurante de alitas calientes llamado Wing Shack. Schwartz usó otra subvención para reemplazar la señalización exterior de la pizzería, dijo.

El dinero también ha permitido a la ciudad agregar nuevos servicios. Garden City solía ser patrullada por la oficina del alguacil del condado, pero ahora puede pagar su propia fuerza policial de cuatro personas. El personal de Campbell, una vez solo ella, se ha hinchado a tres y una temperatura, sin incluir el departamento de policía.

La inundación de visitantes a los dispensarios locales ha sido buena para el negocio de la pizza, dijo Schwartz. Realiza promociones cruzadas con el minorista de marihuana al otro lado de la calle, incluso ofreciendo a los clientes un cupón para nudos de ajo gratuitos. El lema? "La pizza sabe mejor cuando se hornea".

"Hay muchas personas hambrientas saliendo de ese edificio", dijo Schwartz.

Límites a la vaca de efectivo

Garden City no es la única ciudad pequeña de Colorado que ha sido transformada por los ingresos de la marihuana. Las ventas de marihuana han ayudado al pueblo rural de Log Lane a pavimentar las calles y reemplazar las líneas de agua, según la secretaria municipal Bobbie Mesmer. Las ventas de marihuana han revitalizado a De Beque , un pueblo de gas y petróleo en el oeste de Colorado, y han impulsado la artística Trinidad , cerca de la frontera de Nuevo México.

Sin embargo, en jurisdicciones más grandes, el pozo ha tenido un impacto menor, a pesar de las cifras de ingresos que acaparan los titulares.

Denver espera recaudar más de $ 48 millones este año de los impuestos sobre las ventas de marihuana, las tarifas de licencias y el dinero de los impuestos estatales compartidos con la ciudad ($ 584 millones de maleza se vendieron legalmente en la ciudad el año pasado, generando unos $ 45 millones en ingresos). Pero todo ese dinero del pozo comprende menos del 4 por ciento del presupuesto de la ciudad.

El dinero ayuda a financiar las prioridades de la ciudad, como proyectos de mantenimiento, viviendas asequibles y lucha contra la epidemia de opioides. "Es $ 48 millones que no teníamos antes", dijo Molly Duplechian, subdirectora de política y administración del Departamento de Licencias y Licencias del condado de la ciudad y el condado.

Unos $ 8 millones a $ 9 millones del dinero de marihuana de Denver cubren el costo de regular la industria y realizar campañas de salud pública relacionadas con la marihuana, como un impulso para educar a los jóvenes sobre las consecuencias del uso de menores de edad. Las ciudades necesitan ahorrar dinero para administrar la industria, dijo Duplechian. "Siempre, siempre trato de enfatizar, cuando hablo con otras jurisdicciones, lo importante que ha sido".

En Edgewater, una pequeña ciudad de unas 5,000 personas que comparte frontera con Denver, las ventas de marihuana generan alrededor del 12 por ciento de los ingresos fiscales anuales, menos de una de las grandes tiendas locales, dijo el gerente de la ciudad, HJ Stalf.

Stalf dijo que la ciudad desconfía de confiar demasiado en una industria que es controvertida a nivel federal. Es por eso que el dinero se ha gastado en mejoras de capital, como un nuevo centro cívico, nuevos autos de policía y mejoras de carreteras, en lugar de en puestos de personal, dijo. "Si fuera a desaparecer, no tendríamos que despedir a nadie".

El estado de Colorado recaudó $ 247 millones en ingresos relacionados con la marihuana el año pasado, menos del 1 por ciento de sus ingresos totales, dijo Shannon Gray, especialista en comunicación de marihuana en el Departamento de Ingresos de Colorado. "No ha sido casi la cantidad de dinero, cuando lo pones en el contexto de todo el presupuesto del estado, como algunos informes de los medios te harían creer".

Algunos miembros del público creen erróneamente que las escuelas están obteniendo ganancias imprevistas de la maleza, ya que los $ 40 millones en ingresos anuales por impuestos especiales de las ventas de marihuana se destinan a un fondo de construcción escolar, dijo Chris Stiffler, economista del Instituto Fiscal de Colorado, un pensador con sede en Denver. tanque. El estado también ha gastado dinero adicional de marihuana en escuelas públicas, incluyendo $ 31.6 millones en el año fiscal 2016-17.

El dinero de la marihuana comprende solo alrededor del 1 por ciento del presupuesto general de educación del estado. Pero el concepto erróneo puede hacer que sea más difícil para los superintendentes escolares convencer a los votantes de que aumenten los impuestos locales a la educación, dijo Stiffler.

Diciendo 'No' a Weed

Cuatro años después de que comenzaran las ventas legales de marihuana en Colorado, muchas comunidades siguen desconfiando de las tiendas de marihuana. El Concejo Municipal de Greeley votó en 2013 para prohibir las ventas comerciales, y un informe de la ciudad de 2016 concluyó que el costo de regular la marihuana podría cancelar los ingresos fiscales esperados y crear problemas de salud pública y seguridad, informó el Greeley Tribune en ese momento.

Los miembros del consejo de la ciudad inicialmente votaron en contra de la venta de marihuana porque estaban preocupados por la aplicación y posible conflicto con el gobierno federal, dijo el gerente de la ciudad, Roy Otto. La cobertura del Greeley Tribune de los ingresos de marihuana de Garden City no ha movido a los miembros del consejo a reconsiderar la prohibición, dijo.

Sin embargo, existe la posibilidad de que un grupo de ciudadanos pueda presentar una petición para permitir la venta de marihuana en la boleta del próximo año, dijo. “¿Greeley finalmente lo legalizará, de la forma en que lo hicieron con el alcohol? El tiempo dirá."

El impacto de la marihuana en la salud y la seguridad en Colorado ha sido mixto, según un informe de octubre de la División de Justicia Criminal de Colorado. Los agentes del orden público no están presentando más casos de delitos graves relacionados con la marihuana, pero el crimen organizado relacionado con la marihuana ha aumentado.

El informe advierte que menos gente joven dice que está consumiendo marihuana, pero que más usuarios de marihuana de Colorado están siendo hospitalizados, en parte porque la gente se siente más cómoda al decirles a los médicos que fuman marihuana.

En Garden City, las ventas legales no han llevado a un aumento notable en el crimen, dijo Campbell. Puede pensar en un asalto, "que no significaba nada", y en algunos robos menores. La ciudad no reserva dinero, especialmente para la aplicación de la marihuana o la policía, dijo.

En todo caso, dicen los dueños de negocios locales, la ciudad ahora se siente más segura gracias al nuevo departamento de policía.

La ubicación de Smokey's en Garden City: una casa 4:20, un dispensario médico y recreativo, nunca ha tenido un asalto, pero es tranquilizador saber que la policía no está lejos, dijo Jake Smith, administrador de marketing y presidente de La Asociación Empresarial de Garden City. "Ahora puedo dormir sabiendo que si alguien lo intentó, el Departamento de Policía de Garden City está a una cuadra de mi tienda".

Los dispensarios han trabajado duro para ser buenos ciudadanos. Nature's Herbs and Wellness patrocina una campaña de comida de Acción de Gracias y una de abrigo de invierno, por ejemplo, y LivWell Enlightened Health, una cadena de dispensarios con ubicación en Garden City, tiene un brazo filantrópico activo en todo Colorado.

Quizás la mayor amenaza a largo plazo que la industria de la marihuana representa para Garden City es la competencia. Si más ciudades del condado de Weld permiten la venta de botes, las tiendas de Garden City perderán su seguridad en el mercado local y se volverán menos lucrativas.

Campbell dijo que anticipa que las nuevas ubicaciones distribuirán los ingresos en toda la región. Aún así, ella es optimista. "Siento que estamos lo suficientemente establecidos como para mantenernos solos".

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