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La policía francesa dispara gas lacrimógeno y cañones de agua a miles de manifestantes en París

PARIS (AP) – La policía francesa disparó gases lacrimógenos y cañones de agua para dispersar a los violentos manifestantes en París el sábado, cuando miles se reunieron en la capital y más allá y organizaron bloqueos de carreteras para ventilar la ira contra el aumento de los impuestos sobre el combustible.

Miles de policías fueron desplegados en todo el país para contener el octavo día de manifestaciones mortales que comenzaron como protestas contra los impuestos, pero se transformaron en una reprensión del presidente Emmanuel Macron y el elitismo percibido de la clase dominante de Francia. Dos personas han sido asesinadas desde el 17 de noviembre en tragedias relacionadas con la protesta.

El sábado se produjeron fuertes enfrentamientos en los Campos Elíseos, donde la policía se enfrentó a los manifestantes que quemaron madera contrachapada, empuñaron pancartas que decían "Muerte a los impuestos" y volcó un gran vehículo.

Según las autoridades, al menos ocho personas, entre ellas dos policías, resultaron heridas en el día de disturbios en toda Francia. La policía dijo que decenas de manifestantes fueron detenidos en París por "lanzar proyectiles", entre otros actos.

"Va a desencadenar una guerra civil y yo, como la mayoría de los demás ciudadanos, estamos listos", dijo Benjamin Vrignaud, un manifestante de 21 años de Chartres.

"Se llevan todo de nosotros. Nos robaron todo ”, dijo Laura Cordonnier, de 21 años.

La famosa avenida estaba salpicada de columnas de humo y neón, debido al color del chaleco que los manifestantes de “chaqueta amarilla” de estilo propio se ponen. Los conductores franceses están obligados a mantener chalecos de seguridad de neón en sus vehículos.

Las autoridades dijeron que 5,000 manifestantes inundaron los Campos Elíseos solos, con un total de 81,000 manifestantes en todo el país comparado con los 244,000 del sábado pasado.
El ministro del Interior, Christophe Castaner, denunció a manifestantes de extrema derecha a los que llamó "rebeldes", ya que acusó al líder de la Asamblea Nacional Marine Le Pen de alentarlos.

Pero el Ministerio del Interior minimizó la magnitud de las manifestaciones del sábado al destacar que la protesta de la semana pasada incluyó a más de 120,000 manifestantes en todo el país.

El malestar está demostrando ser un gran desafío para Macron, quien sufre en las encuestas.

El líder, que llegó al poder el año pasado, es el foco de la ira de los manifestantes de la "chaqueta amarilla" que acusan al centrista pro-empresarial de elitismo e indiferencia ante las luchas de los franceses comunes.

Hasta el momento, Macron se ha mantenido fuerte e insistió en que los aumentos de impuestos al combustible son un dolor necesario para reducir la dependencia de Francia de los combustibles fósiles y financiar inversiones en energías renovables, una piedra angular de sus reformas de la nación. Defenderá nuevos planes para facilitar la "transición energética" la próxima semana.

París desplegó unas 3.000 fuerzas de seguridad el sábado, especialmente alrededor de áreas frecuentadas por turistas, luego de un intento no autorizado la semana pasada de marchar hacia el Palacio Presidencial del Elíseo.

Funcionarios policiales dijeron que no se ha violado una zona prohibida, establecida alrededor de áreas clave como el palacio presidencial y la Asamblea Nacional en la margen izquierda del río Sena.

Pero las autoridades están luchando porque el movimiento no tiene un líder claro y ha atraído a un grupo diverso de personas con demandas muy diversas.

Un hombre que más tarde fue arrestado causó un dramático enfrentamiento con la policía el viernes cuando se puso un chaleco de neón y blandió una aparente granada en un supermercado en la ciudad occidental de Angers.

La ira se debe principalmente a un aumento en el impuesto al combustible diesel, que subió siete centavos de euro (casi ocho centavos de dólar estadounidense) y seguirá subiendo en los próximos años, según la ministra de Transportes, Elisabeth Borne. El impuesto a la gasolina es también para aumentar cuatro céntimos de euro. La gasolina actualmente cuesta alrededor de 1.64 euros por litro en París ($ 7.06 por galón), un poco más que el diesel.

El líder de la extrema izquierda Jean-Luc Melenchon explicó a BFMTV la importancia histórica de este tema en la mentalidad galica: "Cuando ya no se acuerdan los impuestos, es el comienzo de las revoluciones en Francia".

Chris Den Hond y Patrick Hermensen contribuyeron a este informe.

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