Economía

Los Estados Unidos se están volviendo más ricos, pero los estadounidenses son más infelices

¿Qué tan feliz te sientes hoy? ¿Cuán valioso crees que eres? ¿Qué tan significativo es tu trabajo? ¿Qué tan optimista te sientes? Que enojado ¿Cómo se compara esto con otras personas en su comunidad, su ciudad y su país?

Estas son preguntas importantes que un grupo de economistas dice que los gobiernos deberían pedirles a sus ciudadanos para que comprendan mejor qué es lo que hace una buena vida y que la incorporen a las políticas públicas. Esto es especialmente importante, dicen, en un momento en que vemos un éxito económico acompañado por sociedades cada vez más fracturadas.

Los Estados Unidos son uno de los países más ricos de la tierra. La economía ha estado avanzando rápidamente y el desempleo se encuentra cerca de mínimos históricos. Pero estos buenos tiempos económicos no se traducen en vidas más felices para una gran franja de estadounidenses.

Un informe publicado por el Foro Económico Mundial el miércoles encontró que, si bien la economía de los EE. UU. Es la más competitiva del mundo, se ha producido a costa de un " tejido social debilitado ". La esperanza de vida está disminuyendo , en parte debido al aumento de “ Muertes por desesperación ”: personas que mueren por suicidio y abuso de sustancias. Esto afecta particularmente a los hombres blancos sin educación universitaria que se encuentran entre las grietas y la deserción de la fuerza laboral: alrededor del 15 por ciento de los hombres de 25 a 54 años no están trabajando .

No es solo un problema estadounidense, tampoco. El crecimiento económico de China ha sido fenomenal. Entre 1990 y 2009, su producto interno bruto aumentó al menos cuatro veces y la esperanza de vida aumentó de 67 a 74 años, pero la satisfacción con la vida se ha desplomado . India también, otra historia de éxito económico, ha visto caer los niveles de satisfacción con la vida en un 10 por ciento entre 2006 y 2017 .

Básicamente, a medida que los países se hacen más ricos, muchas de las personas que viven en ellos parecen sentirse cada vez más infelices.

Es un fenómeno que Carol Graham, profesora de economía e investigadora principal de Brookings Institution, llama la "paradoja del progreso", donde el crecimiento económico sin precedentes y las mejoras en áreas como la salud y la alfabetización coexisten con las cosas malas: el cambio climático, las bolsas de pobreza persistente, Incremento de la desigualdad de ingresos e infelicidad.

Una mujer y un niño con máscaras para protegerse de la contaminación en Ritan Park, Beijing. A pesar de su enorme crecimiento económico, Chi

LA PRENSA ASOCIADA

Una mujer y un niño con máscaras para protegerse de la contaminación en Ritan Park, Beijing. A pesar de su enorme crecimiento económico, China se enfrenta a enormes problemas ambientales.

En un artículo publicado el jueves en la revista Science , Graham, junto con los coautores Kate Laffan, de la London School of Economics y Sergio Pinto, de la Universidad de Maryland, dicen que para superar esta paradoja es vital medir la felicidad y el bienestar de las personas. .  

"Necesitamos repensar cómo pensamos sobre el éxito en la sociedad en general, por lo que no se trata solo de la actividad económica de las personas", dice Laffan, "pero las cosas como la conexión social realmente importan acerca de cómo se sienten las personas acerca de sus vidas, que no muestran En el PIB o en cualquier otra medida económica ".

Esta idea para incluir el bienestar y la felicidad en las evaluaciones económicas se ha estado desbordando durante algunas décadas y ha ido ganando terreno.  

"Cuando comencé a trabajar sobre la felicidad con un grupo muy pequeño de otros economistas y algunos psicólogos a principios de la década de 2000, la gente pensaba que estábamos locos", dice Graham. "¡En serio! '¿Estás trabajando en qué ?! Nadie te va a tomar en serio ".

Pero el equipo se hizo más grande, en un momento como Daniel Kahneman, el primer psicólogo en ganar el Premio Nobel de economía. Luego ocurrió la crisis financiera, creando y exponiendo fallas sociales. La gente comenzó a ver que las métricas funcionaban, revelando patrones consistentes en países de todo el mundo, dice Graham.

"Nos pusimos mucho más sofisticados en medir no solo la felicidad abierta sino también la satisfacción con la vida", dice.

Ella aclara que no está abogando por reemplazar las mediciones basadas en el ingreso o el PIB, solo que estas dejan fuera una gran parte de la historia.

"Hay algo más en juego que las métricas basadas en los ingresos no nos dicen", agrega.

Algunos lugares ya están tratando de encajar los factores de felicidad en la formulación de políticas. Bután es el ejemplo más famoso. El reino de casi 800,000 personas, ubicado en el Himalaya oriental, creó un Índice de Felicidad Nacional Bruta en 1998. Cada cinco años, se realiza una encuesta de hogares en todo el país para rastrear indicadores tradicionales como el nivel de vida y la salud, junto con indicadores no tradicionales como Bienestar psicológico , uso del tiempo, diversidad ecológica y conexión con la comunidad.

El enfoque ha sido seleccionado por organizaciones no gubernamentales, grupos de expertos y gobiernos nacionales para obtener ideas sobre cómo implementar proyectos similares en otros lugares. Dorji Penjore, jefe de la división de investigación del Centro de Estudios de Felicidad Nacional de Bután y Gran Brecha, dijo a NPR que, luego de la crisis financiera de 2008, "la gente comenzó a cuestionar la viabilidad del capitalismo liberal occidental, el mundo corporativo, y fuimos bombardeados [ con preguntas] ".

Jóvenes colegialas en traje tradicional posan para su foto junto a la carretera en Talo, Bután.

VW Pics a través de Getty Images

Jóvenes colegialas en traje tradicional posan para su foto junto a la carretera en Talo, Bután.

Otros países están adoptando estas ideas. El Reino Unido ha medido la felicidad nacional desde 2011 al encuestar a las personas de 16 años o más sobre la satisfacción con la vida, la ansiedad y lo valioso que se sienten. Y Costa Rica, que constantemente se ubica como uno de los lugares más felices para vivir , es uno de varios países, incluidos Escocia y Eslovenia, que se unieron en octubre pasado para comprometerse a defender una economía de bienestar .

Pero es a través del enfoque en el nivel local que realmente se puede ver cómo medir el bienestar y usar los resultados para informar la política puede afectar la calidad de vida de las personas, dice John Helliwell, economista de la Universidad de Columbia Británica y editor del Mundo de las Naciones Unidas. Informe de la felicidad .

Un buen ejemplo, dice, es un plan de 4 años en Canadá, en el que los alumnos de sexto grado asisten a la escuela en una casa de retiro de Saskatoon, que alberga a 263 residentes con grandes necesidades. El objetivo es derribar las barreras intergeneracionales y enfrentar la soledad y el aislamiento. Uno de los residentes, hablando con CBC , dijo sobre el proyecto: “Si no viéramos a los niños, seríamos un grupo de personas mayores en este edificio, y eso es duro y feo. Sin los niños, siento que una parte de mí muere ".

Este tipo de proyecto se está replicando de diferentes maneras en todo el mundo. Los jóvenes estudiantes de música viven con personas de la tercera edad en una casa de retiro en Cleveland, y obtienen viviendas gratuitas a cambio de actuar para los residentes. Y en Helsinki, Finlandia, como parte de una iniciativa financiada por la ciudad con el objetivo de abordar la falta de vivienda de los jóvenes y el aislamiento social entre las personas mayores, los estudiantes viven en una casa de retiro de forma económica y pasan tiempo socializando con los residentes.

Estas iniciativas locales, que utilizan medidas para informar cómo ayudar a las comunidades desfavorecidas de una manera que no solo les da más ingresos o empleos, sino que son mucho más sobre la comunidad, hacen una gran diferencia en la calidad de vida de las personas, dice Graham.

Menciona un proyecto en Santa Mónica, California, que introdujo un Índice de bienestar en 2013 . La ciudad pidió a los estudiantes de arte que elaboren campañas para abordar el aislamiento social, un problema identificado en las encuestas de bienestar de toda la ciudad. En uno, los estudiantes visitaron un mercado de agricultores y pidieron a personas al azar que posaran con otros extraños para "retratos familiares", específicamente para elegir personas de diferentes edades y razas.

"Al final, la mitad de ellos se convierten en amigos", dice Graham, "y es una tontería, pero muestra cómo romper barreras puede hacer una gran diferencia cuando las personas están aisladas, solas y deprimidas".

Hay desafíos para usar métricas de bienestar. La felicidad y el bienestar pueden ser cosas resbaladizas que debemos definir. Las mujeres en circunstancias muy desfavorecidas, por ejemplo, a veces dicen que son más felices de lo que son porque tienen bajas expectativas o han aprendido a vivir con sus circunstancias, dice Graham.

Pero, dice, hay formas de cuestionarse para resolver estos problemas y rechaza las críticas generales de que los datos de bienestar no son confiables o subjetivos.  

"Hay una sorprendente consistencia en los patrones en términos de la forma en que las personas responden", dice ella. "Si fuera tan parcial y extraño, ¿por qué los mismos factores serían importantes para los puntajes de bienestar de las personas en todos los países y en el tiempo?"

"No creo que tengamos una solución obvia a gran parte de esta desesperación", agrega, "por lo que debemos considerar no solo las causas de la desesperación, sino también las comunidades capaces de prosperar frente a la adversidad. ”  

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La serie “ Este nuevo mundo ” de HuffPost está financiada por Partners for a New Economy y el Fondo Kendeda. Todo el contenido es editorialmente independiente, sin influencia o aportación de los fundamentos. Si tiene una idea o sugerencia para la serie editorial, envíe un correo electrónico a thisnewworld@huffpost.com

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