Economía

No podemos combatir el cambio climático con el capitalismo, dice el informe

A medida que el acceso a la energía barata y abundante se agota y los efectos del cambio climático se afianzan, estamos entrando en una nueva era de profundos desafíos, y el capitalismo de libre mercado no puede desenterrarnos. Esta es la conclusión de un informe elaborado para las Naciones Unidas por Bios, un instituto de investigación independiente con sede en Finlandia.

Los signos de un mundo en crisis no son difíciles de encontrar. Las personas están sintiendo cada vez más los efectos del rápido cambio climático. Las ciudades hierven a más de 120 grados , las quemaduras de California y los deshielos del Ártico . Mientras tanto, la pérdida de biodiversidad está alcanzando niveles aterradores, y los animales se extinguen a unas 1.000 veces la tasa natural . Además, como sociedades, estamos enfrentando un aumento de la desigualdad , el desempleo y los crecientes niveles de deuda personal .

Las llamas ruedan sobre una colina hacia hogares cerca de Lakeport, California, el 2 de agosto. Se están sintiendo los efectos del rápido cambio climático

Fred Greaves / Reuters

Las llamas ruedan sobre una colina hacia hogares cerca de Lakeport, California, el 2 de agosto. Los efectos del rápido cambio climático se están sintiendo en todo el mundo.

Frente a estas crisis interconectadas, dice el informe, nuestras economías están mal preparadas: "Se puede decir con seguridad que no se han desarrollado modelos económicos ampliamente aplicables específicamente para la próxima era".

El documento, encargado de alimentar el Informe de Desarrollo Global Sustentable de la ONU de 2019, considera específicamente los próximos 20 a 30 años como un período de transición clave durante el cual el mundo debe reducir radicalmente las emisiones y el consumo para tener la esperanza de detener el cambio climático.

Las formas tradicionales de pensamiento económico se han basado en el supuesto de que seguiremos teniendo acceso a fuentes de energía y materiales baratos y abundantes, dice el informe, pero "la era de la energía barata está llegando a su fin".

El empuje del argumento de los autores es que, por primera vez, las economías se están moviendo hacia fuentes de energía que son mucho menos eficientes, lo que significa que se necesita más y más esfuerzo para obtener cantidades más pequeñas de energía. Hay una gran cantidad de combustibles fósiles que aún se pueden extraer del suelo, pero al hacerlo se dispararían a través de los compromisos climáticos y se aceleraría el calentamiento global . Además, hemos agotado la capacidad del planeta para manejar los desechos generados a través de todo nuestro uso de materiales y energía.

En otras palabras, estamos en un punto crítico ecológico y no tenemos las herramientas económicas para enfrentarlo.

"Confiar en que la dinámica capitalista del mercado libre nos llevará allí, eso por supuesto no va a suceder", dice el coautor del informe Paavo Järvensivu , un académico que se especializa en economía y cultura en Bios, en una llamada telefónica con HuffPost. Las economías que dependen del poder de los mercados, señala el informe, ni siquiera reconocen el problema, ya que están demasiado centradas en las ganancias a corto plazo para tener en cuenta los problemas a más largo plazo, como el cambio climático y la destrucción del medio ambiente.

Pero Järvensivu tampoco está dispuesto a alimentar una discusión sobre si el capitalismo está muerto.

"Creo que es perjudicial pensar en el capitalismo como este gran bulto, o en el capitalismo como en este tipo de preguntas, o bien: que tenemos capitalismo o algo totalmente diferente", dice Järvensivu.

"La necesidad social y material de esta transformación [lejos de la energía barata y el consumo masivo] es tan aguda y las sociedades tienen que pasar por un cambio dramático de 20 a 30 años para reducir sus emisiones dramáticamente", añade, "por lo que Ya pasamos esta discusión de si deberíamos tener capitalismo o si deberíamos tener algo más ".

La Bolsa de Nueva York en la ciudad de Nueva York. & Nbsp; Las formas tradicionales de pensamiento económico no son suficientes para lidiar con la c.

Andrew Kelly / Reuters

La Bolsa de Nueva York en la ciudad de Nueva York. De acuerdo con un nuevo informe, las formas tradicionales de pensamiento económico no son suficientes para enfrentar los desafíos futuros que enfrentamos.

En su lugar, dice, tenemos que encontrar nuevas formas de pensar sobre la economía para enfrentar estos desafíos. Está haciendo la pregunta, dice, "¿Apuntamos a un mayor consumo o aspiramos a entornos habitables en el futuro?"

Alrededor del 80 por ciento de la energía mundial proviene de combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas, que impulsaron la industrialización, pero tienen un alto costo debido al impacto del cambio climático. Si bien debemos separarnos de ellos, las energías renovables no son lo suficientemente eficientes en comparación con la energía convencional y la infraestructura no está en su lugar, señala el informe. "Satisfacer los niveles actuales o crecientes de necesidad energética en las próximas décadas con soluciones bajas en carbono será extremadamente difícil, si no imposible", señala.

Lo que se necesita, dice el informe, es combinar el desarrollo de fuentes de energía limpias con un menor uso de energía. Y tiene algunas sugerencias sobre cómo lograr esto sin comprometer las oportunidades de las personas para una vida decente.

El informe exige una revisión del transporte, lejos de un enfoque en la propiedad de automóviles. En las ciudades, esto significaría cambios en la planificación de la ciudad para centrarse en andar en bicicleta y caminar, combinado con un sistema de transporte público eléctrico. Esto "podría ser beneficioso para las personas en un sentido más amplio", dice Järvensivu, ya que "significa menos transporte, menos propietarios de automóviles privados, pero no necesariamente una vida de menos buena calidad".

La gente viaja en bicicleta en Copenhague, Dinamarca. Algunas ciudades ya están bien configuradas para opciones de transporte más limpias, como

william87 a través de Getty Images

La gente viaja en bicicleta en Copenhague, Dinamarca. Algunas ciudades ya están bien configuradas para opciones de transporte más limpias, como el ciclismo.

El transporte internacional de carga y la aviación deberían reducirse drásticamente, dice el informe, ya que "no pueden seguir creciendo a las tasas actuales" debido a la necesidad de reducir las emisiones y la falta de alternativas de bajas emisiones de carbono.

Los sistemas alimentarios también necesitan ser repensados. Tanto los países ricos como los pobres deberían centrarse en la autosuficiencia, aconseja el informe, para producir una selección diversa de alimentos para sus propias poblaciones. En cuanto a las dietas, aboga por que los lácteos y la carne, que tienen un gran impacto sobre el clima , sean reemplazados por dietas en gran parte basadas en plantas.

La vivienda es la tercera área programada para la transformación. La construcción con acero y hormigón es muy intensiva en carbono . Los autores del informe sugieren mudarse a estructuras de madera , que podrían proporcionar almacenamiento de carbono .

Todos estos cambios requieren una acción política concertada. “Debe haber una visión integral y planes estrechamente coordinados. De lo contrario, es inconcebible una rápida transformación a nivel del sistema hacia objetivos de sostenibilidad global ", dice el informe.

Lo que está muy bien, pero no coincide exactamente con lo que está sucediendo en la escena política . El presidente Donald Trump está empeñado en recortar la regulación ambiental y se ha retirado del acuerdo climático de París. Incluso los países que siguen en el acuerdo están fallando en sus compromisos para frenar el cambio climático.

El presidente Donald Trump en un mitin político en Charleston, Virginia Occidental, el 21 de agosto. Su gobierno anunció un plan para

MANDEL NGAN a través de Getty Images

El presidente Donald Trump en un mitin político en Charleston, Virginia Occidental, el 21 de agosto. Su gobierno anunció un plan para debilitar las regulaciones ambientales sobre las plantas de carbón.

Ha habido interés en introducir un precio del carbono, lo que significa cobrar a los contaminadores por el carbono que emiten, una promesa clave que hizo el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, en su campaña . Pero el informe sostiene que esta medida no es suficientemente buena: "Como una herramienta de política, la fijación de precios del carbono carece del elemento crucial de coordinar un conjunto diverso de actores económicos hacia un objetivo común".

Järvensivu cree que el impulso a la acción vendrá del hecho de que las personas están empezando a preocuparse genuinamente por su seguridad futura y buscan acciones colectivas. "Este tipo de cosas en realidad podrían comenzar a importar un poco más que preocuparse por un nuevo iPhone o un viaje anual a Tailandia", dice. "En realidad estamos buscando una sensación de seguridad y no de una manera en que simplemente aspiraríamos a un mayor poder de consumo en términos de dinero, etc.".

Cita al senador Bernie Sanders (I-Vt.) Como un ejemplo de alguien que busca un cambio económico transformador, junto con la profesora Stephanie Kelton, cuyo trabajo argumenta que los gobiernos soberanos no pueden quedarse sin dinero, por lo que desacredita el argumento de que las economías no pueden permitirse Transformaciones necesarias para enfrentar el cambio climático.

Järvensivu insiste en que el informe no aboga por una economía que sería irreconocible de lo que tenemos ahora, al menos no a corto plazo. Más bien, dice, busca identificar las crisis de energía y materiales que se nos acercan y los tipos de herramientas y políticas económicas que necesitamos para enfrentarlas.

"Después de 20 a 30 años, no sabemos cómo se vería esta [economía] si realmente logramos lograr emisiones radicalmente más bajas y todavía tengamos posibilidades de una buena vida … ¿nos preocupa incluso si esto fue el capitalismo? o no, o estamos buscando otras cosas ", dice. "Probablemente lo estamos."

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La serie “ Este nuevo mundo ” de HuffPost está financiada por Partners for a New Economy y el Fondo Kendeda. Todo el contenido es editorialmente independiente, sin influencia o aportación de los fundamentos. Si tiene una idea o sugerencia para la serie editorial, envíe un correo electrónico a thisnewworld@huffpost.com

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