Economía

Trump vs. Twitter Fight reaviva la visión de descentralización de las redes sociales

Donald Trump se reunió con el CEO de Twitter Jack Dorsey en abril de 2019. "Se discutieron muchos temas sobre su plataforma y el mundo de las redes sociales en general. ¡Esperamos mantener un diálogo abierto!" Trump tuiteó en aquel entonces. Fuente: Twitter / @ realDonaldTrump

Blockchain ha sido aclamado como la bala de plata para las redes sociales, que durante mucho tiempo ha sufrido la censura, la minería de datos y el capitalismo de vigilancia. En los últimos años, los innovadores han creado varias plataformas de redes sociales basadas en blockchain para combatir los desafíos que se encuentran en las redes sociales "tradicionales". Sin embargo, ninguna de estas redes sociales "descentralizadas" ha logrado tener éxito en tomar una parte sustancial del pastel del mercado de las redes sociales.

Esta semana, la decisión de Twitter de verificar los hechos y censurar los tweets del presidente Donald Trump ha provocado nuevamente discusiones sobre las redes sociales descentralizadas.

El presidente Trump publicó este tweet el viernes mientras continuaban las violentas protestas en Minneapolis por la muerte de un hombre bajo custodia policial.

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Al mismo tiempo, el CEO de Facebook , Mark Zuckerberg, defendió la decisión de la compañía de dejar las publicaciones del presidente en su sitio. Sin embargo, cuando se trata de la descentralización, Twitter está un paso adelante ya que el año pasado lanzaron un nuevo proyecto, bluesky , destinado a desarrollar un "estándar descentralizado para las redes sociales". En aquel entonces, el CEO de Twitter, Jack Dorsey, subrayó que llevará muchos años desarrollar un estándar descentralizado sólido, escalable y utilizable para las redes sociales.

Pero, ¿cuál es el estado actual de las redes sociales basadas en blockchain?

¿Por qué blockchain?

Las redes sociales se han convertido en una parte importante de nuestras vidas. Estas plataformas se han convertido en una fuente principal de noticias, entretenimiento e incluso ingresos para algunos. Si bien la influencia que las plataformas de redes sociales ejercen en la vida de las personas es incuestionable, existen preocupaciones legítimas de igual gravedad que afectan a estas plataformas.

Los gigantes de las redes sociales como Facebook, Twitter y TikTok son libres de unirse. Como resultado, las personas acuden en masa a estas plataformas para conectarse con sus seres queridos o para establecer una presencia en línea para ellos o sus negocios. El problema, que los usuarios ahora han comenzado a denunciar, es el modelo de negocio empleado por los gigantes de las redes sociales para monetizar sus plataformas.

Las plataformas de redes sociales venden los datos de sus usuarios al mejor postor. En algunos casos, esto resulta en anuncios más específicos para pequeñas empresas, lo que generalmente se considera un resultado inofensivo. En casos más dañinos, estos datos pueden caer en manos de empresas sin escrúpulos que los aprovechan de maneras que amenazan la democracia . Lo que es más, plataformas como Facebook embolsan las ganancias exorbitantes mientras que los usuarios no se benefician financieramente.

Además, los usuarios a menudo se quejan de la censura en las plataformas de redes sociales. Las imágenes de lactancia materna se marcan para pornografía en Instagram y las oraciones se eliminan después de ser reportadas como discurso de odio. A algunos usuarios les preocupa que esto establezca un tono peligroso y un precedente para la libertad de expresión.

Dada la falta de privacidad, el modelo de liderazgo de arriba hacia abajo y la distribución desigual de los ingresos que se observa en las plataformas de redes sociales, es fácil ver por qué los innovadores buscarían crear plataformas de redes sociales basadas en la tecnología blockchain. Por diseño, la cadena de bloques aborda estos desafíos y, en teoría, debería crear una experiencia más fácil de usar.

Las historias de éxito (?)

La idea no es nueva. Desde los primeros días de Bitcoin (BTC) cuando los usuarios de BitcoinTalk discutieron temas relacionados con la primera criptomoneda del mundo, los empresarios han intentado convertir la idea en realidad. Con el lanzamiento de la plataforma de contrato inteligente Ethereum (ETH) , la tracción para la idea creció aún más.

Si bien hay una serie de plataformas de redes sociales respaldadas por blockchain en la actualidad, solo unas pocas han tenido un gran impacto. Steemit , por ejemplo, hizo bastante onda cuando se lanzó por primera vez en 2016. La plataforma fue una de las primeras en tratar de abordar las desigualdades fiscales en las principales plataformas de redes sociales.

En Steemit, los usuarios ganaban dinero, pagaban en steem (STEEM) y en dólares steem (SBD) para publicar, comentar y seleccionar. La plataforma alcanzó el éxito en las primeras semanas después de su lanzamiento. Según los informes, un usuario pudo ganar más de USD 15,000 en solo doce horas.

Desafortunadamente, la trayectoria ascendente de la plataforma fue de corta duración. Su creador, Dan Larimer, que ahora trabaja con EOS , terminó dejando el liderazgo de Steemit después de disputas internas en 2017, lo que provocó temores y una inmersión en el número de usuarios. El "invierno de las criptomonedas" afectó aún más los números de la plataforma, ya que la caída de los precios de las criptomonedas redujo el valor del token digital de la plataforma que condujo a un éxodo masivo. La plataforma está actualmente envuelta en una controversia relacionada con su venta a Tron (TRX) . Steemit tiene actualmente más de 1.2 millones de usuarios.

Hablando de EOS, Block.one , la compañía detrás de esta plataforma, lanzó la versión beta de su plataforma descentralizada de redes sociales, Voice , en febrero de este año.

Si bien Steemit enfrentó sus desafíos, la plataforma también generó una serie de redes de redes sociales algo exitosas basadas en su blockchain. Un buen ejemplo es la plataforma de transmisión en vivo DLive , que se lanzó a principios de 2018.

El CEO de DLive, Charles Wayn, expresó la creencia de que la plataforma revolucionaría el ecosistema de transmisión y empoderaría a sus usuarios. Wayn declaró :

"Hoy en día, la industria está dominada por unas pocas compañías masivas que están incentivadas a tomar dinero de sus creadores e insertar anuncios en el contenido siempre que sea posible. Al descentralizar la transmisión, podemos democratizar el contenido de video mientras brindamos una mejor experiencia a los espectadores y creadores".

DLive ganó 500,000 usuarios activos en los primeros seis meses. Sin embargo, la plataforma obtuvo la atención de corriente cuando se entró en una asociación con el popular YouTubera PewDiePie. En ese momento, PewDiePie estaba compartiendo contenido principalmente en Youtube, donde tenía el mayor número de suscriptores.

El anuncio de que estaría transmitiendo en vivo exclusivamente en DLive condujo a un aumento en los usuarios de DLive cuando los fanáticos de PewDiePie lo siguieron a la plataforma. El creador de contenido citó la división de ingresos más atractiva ofrecida por DLive como su motivación.

Si bien DLive se trasladó de Steemit a la cadena de bloques de Lino, y PewDiePie anunció recientemente que dejará DLive y más de 800,000 seguidores, la plataforma aún cuenta con 5 millones de usuarios activos mensuales y más de 80,000 emisoras activas. Si bien estas cifras son sustanciales para una nueva red de medios sociales, el servicio de transmisión líder Twitch tiene más de 15 millones de usuarios activos mensuales.

Podría decirse que una de las plataformas de redes sociales más exitosas impulsadas por blockchain es Minds . Minds.com ha sido descrito como "el anti-Facebook que le paga por su tiempo". La plataforma es gratuita, similar a los gigantes de las redes sociales. Se basa en tecnología de código abierto con recompensas por interactuar y crear contenido distribuido en tokens ERC20. Los tokens que ganan los usuarios se pueden usar para promocionar su contenido a través de anuncios, llamados aumentos, en Minds. Además, los usuarios pueden usar sus tokens ganados para darse de baja de los anuncios presentados en sus pantallas de inicio y admitir el contenido que otros usuarios publican.

Minds ha existido desde 2015 y comenzó a ganar popularidad después de las crecientes preocupaciones de privacidad y censura relacionadas con Facebook. En febrero de este año, el fundador y CEO de Minds, Bill Ottman, describió el espíritu de la plataforma como:

“Estamos construidos sobre una base de privacidad, transparencia y libertad de expresión. A medida que otras redes continúan perdiendo la fe del público, Minds se ha más que duplicado desde el año pasado, ahora con más de 200 000 usuarios activos mensuales y 1,25 millones de usuarios registrados ".

Ahora, según los informes, la plataforma afirma que tiene 2,5 millones de usuarios registrados.

El ethos de neutralidad ideológica de la plataforma lo ha llevado a grupos de personas que se sienten muy mal por la censura en las redes sociales convencionales.

Su popularidad continúa creciendo a medida que participa en asociaciones estratégicas. Por ejemplo, Ottman fue invitado en el popular podcast Joe Rogan, lo que catalizó un mayor interés en Minds.

Sin embargo, en comparación con los 2.500 millones de usuarios activos mensuales de Facebook, Minds es de hecho inexistente en el panorama global de las redes sociales.

Al observar los números de usuarios de las principales redes sociales de blockchain de la actualidad, es una realidad desafortunada que las redes sociales descentralizadas aún no hayan podido competir con las redes sociales heredadas de ninguna manera significativa.

Por supuesto, lleva tiempo construir una base de usuarios. TikTok, por ejemplo, existe desde 2016, pero recientemente capturó el Zeitgeist y sus números de usuarios explotaron. Por lo tanto, es lógico pensar que con el tiempo, las plataformas de redes sociales descentralizadas pueden quitar una parte significativa del mercado de las redes sociales heredadas. Sin embargo, probablemente llevará mucho tiempo y la competencia es feroz y tiene bolsillos muy profundos.

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