Economía

Viajes en Blockchain: Robert Wiecko de DASH Core Group

Robert Wiecko está volviendo a tocar la guitarra eléctrica. Armado con su nueva Fender Stratocaster, el director de operaciones de DASH Core Group está reviviendo su juventud como estudiante de secundaria que vive en Polonia.

"Es una sensación increíble reiniciar algo que tanto amabas y olvidaste por alguna razón".

Tocar la guitarra le da una sensación de libertad y paz, explica. Aprender a jugar de nuevo no es solo entretenido, sino que actúa como una especie de meditación. Centrándose en la habilidad, libera su mente de las exigencias y tensiones habituales del día.

La noción de libertad es lo que lo atrajo al espacio blockchain en 2011. Trabajando en el desarrollo de software en el sector financiero durante gran parte de su carrera, Wiecko reconoció serias fallas en el sistema. “Me di cuenta de que algo anda mal con el sistema financiero en general. Bitcoin me pareció algo fantástico. En 2011, era para geeks, y yo era un geek total ".

A pesar de esta fascinación inicial con la tecnología blockchain, Wiecko sintió que no estaba a la altura de la tarea de explorarlo inicialmente, debido a un episodio de varios años con colitis ulcerosa, un síndrome inflamatorio del intestino. “Es una enfermedad muy desagradable, incurable para la medicina occidental. Mi vida casi fue arruinada por la enfermedad ".

Pero Wiecko estaba abierto a explorar enfoques alternativos para deshacerse de la enfermedad. Se enteró de que los médicos occidentales solo ofrecían medicamentos para mitigar los síntomas, pero no para curar la enfermedad. En Polonia, las medicinas alternativas fueron mal vistas y percibidas como ilegítimas. “Dije: 'Bueno, no estoy de acuerdo con eso, no voy a enfermar hasta el final de mi vida y consumir sustancias químicas para mantener el status quo'”.

Hizo su propia investigación, un adagio que se repite a menudo en el ámbito de las criptomonedas, y descubrió una variedad de métodos de la medicina china y tibetana que, combinados con una dieta disciplinada y meditación, erradicaron la enfermedad.

Después de tres años de este cambio de mentalidad y una vida más saludable, regresó a su médico, quien descubrió que Wiecko había curado con éxito la enfermedad. "Los médicos se sorprendieron", explica. Las pruebas no encontraron evidencia restante de la enfermedad.

“Principalmente fueron los cambios de mentalidad y estilo de vida los que me ayudaron a recuperarme. Estoy feliz. Soy uno de los muchos curados de este tipo de enfermedad. Es una narrativa impopular en la corriente principal, impulsada por las compañías farmacéuticas ”, dice.

Medicina alternativa, finanzas alternativas

Wiecko establece paralelismos entre profundizar en la medicina alternativa y explorar la tecnología blockchain. Experto en TI especializado en el desarrollo de Java y Oracle, el concepto de descentralización fue una idea revolucionaria para él. En sus primeros días, el mundo de las criptomonedas estaba lleno de idealistas: los libertarios, explica Wiecko, eran la fuerza dominante en el espacio. Estaba emocionado de unirse a un movimiento en crecimiento motivado por ideales positivos.

Jugó brevemente con el lado especulativo de la industria, pero descubrió que, desafortunadamente, era un trader terrible. En cambio, comenzó a involucrarse con equipos técnicos. “No había posibilidad de unirse a los equipos de Bitcoin. No era lo suficientemente sofisticado ". Pero Wiecko encontró algunos pequeños proyectos en los que podría contribuir.

Desafortunadamente, se dio cuenta de que la mayoría de estos proyectos más pequeños estaban realmente dispuestos a ganar dinero rápido. La fórmula se estaba volviendo familiar: crear una moneda, ganar mucho dinero y abandonar el proyecto. "No era lo que estaba buscando".

Wiecko expresó sus frustraciones con el estado de las cosas en el mercado de las criptomonedas en un foro polaco, donde un amigo le recomendó que investigara Darkcoin, una bifurcación de Litecoin creada por Evan Duffield. Se destacó la comunidad y la visión del proyecto, y se conectó con Duffield para ofrecer sus servicios como gerente de proyecto. Aunque el equipo era pequeño en ese momento, Duffield lo contrató para el proyecto. El nombre de Darkcoin se cambió a DASH ese mismo año.

No tienes idea … era puro comunismo

Nacido en la Polonia de la era socialista, Wiecko sabe un par de cosas sobre el otro lado de la libertad. “No tienes idea de cómo era la vida en Polonia en los años 70. Fue puro comunismo ".

“Estados Unidos siempre se presentó como una parte malvada del mundo. No lo creíamos, pero la campaña mediática siempre se te metía en la cabeza. Fue propaganda ".

La familia católica ortodoxa vivía en el campo de una región especialmente pobre. A pesar de sus luchas, sus padres le inculcaron a Wiecko una brújula moral que él sigue hasta el día de hoy, aunque no es religioso como sus padres.

Al mudarse a una ciudad cercana, Wiecko tuvo la rara oportunidad de experimentar con computadoras cuando su escuela compró tres y ofreció clases de programación. La gente tenía suerte de tener un teléfono en sus casas en ese momento, explica, por lo que tener una computadora personal era imposible. Gesticulando que su cabeza está explotando, expresa su entusiasmo cuando se encuentra por primera vez con computadoras, “¡BOOOOOOOOM! ¡Quiero hacer esto!"

“Me encantaron las computadoras desde la primera experiencia. Había una magia detrás de la programación. Fue el momento en que supe que mi vida estaría conectada a las computadoras ".

El mundo se hace mas grande

Cuando el comunismo comenzó su declive en Polonia, Occidente hizo señas. Mientras su padre se fue al extranjero para ganar dinero para mantener a la familia, Wiecko asistió a una escuela secundaria técnica donde aprendió sobre robótica y automatización. Tomó su hábito de la guitarra, tocando Slayer y Metallica con amigos, pero dejó el instrumento cuando se dedicó por completo a sus estudios de TI con especialización en ingeniería de software.

Su primer trabajo como desarrollador de Java en Varsovia duró poco. Trabajó con un amigo en una startup que fracasó en su primer año, colapsando durante la implosión de la burbuja de las punto.com. Wiecko estaba en una situación desesperada: no tenía dinero para nada.

“Estaba literalmente parado en la calle con una bolsa en la mano. Toda mi ropa y posesiones estaban en esta bolsa. Y tenía en mi bolsillo alrededor de diez dólares. Era todo mi dinero. Podría comprar un boleto y regresar a casa con mis padres, o podría comenzar a hacer algo yo solo ".

Wiecko llamó a algunos amigos que le dieron un lugar para quedarse hasta que encontrara un nuevo trabajo en una empresa de consultoría. "Estoy muy agradecido con ellos", dice, "si construyes buenas relaciones, tus amigos te ayudarán".

Pronto, estuvo trabajando “desde adentro” como consultor técnico en finanzas para entidades como el Banco Nacional de Polonia. Como desarrollador, se vio obligado a aprender sobre el funcionamiento interno del sistema financiero para poder desarrollarse según las necesidades de sus clientes. Comenzó a ver que el sistema estaba roto. "Siendo un conocedor, comencé a darme cuenta de que, uh-uh, no es tan perfecto".

Después de unirse a Hewlett-Packard, Wiecko cambió el enfoque de su trabajo hacia elementos menos técnicos, trabajando más de cerca con las personas como gerente de proyectos. Pasó más tiempo tratando con clientes y facilitando la cooperación entre departamentos.

A pesar de su éxito profesional, Wiecko estaba frustrado con sus problemas de salud y decidió mudarse de Polonia a Suiza, donde las medicinas alternativas se percibían de manera más positiva y el nivel de vida era mucho mejor. A medida que su salud mejoró, comenzó a pasar más tiempo en el espacio blockchain, trabajando en una variedad de proyectos antes de aterrizar con el equipo DASH Core en 2015 como administrador de la comunidad.

Trabajando en la industria financiera tradicional para UBS durante el día y luego luchando contra el sistema en su trabajo de criptografía durante las noches y los fines de semana, Wiecko sintió una sensación de esquizofrenia. Decidió dejar su trabajo tradicional en el banco para dedicarse de lleno a las criptomonedas. “Me encantaba la criptografía. Me encantaron las ideas libertarias. En ese momento, todo el mundo hablaba de libertad, de privacidad, de la necesidad de cambiar las finanzas, de devolver la libertad financiera a las personas. Realmente creí en eso y todavía creo en esas ideas ".

Por eso Wiecko está involucrado con DASH, explica. Él ve una visión genuina detrás del proyecto, una cuyos objetivos no son solo hacer dinero rápido. El creador de DASH, Evan Duffield, había propuesto ideas para innovar en Bitcoin, pero no fue escuchado, dice. Entonces, comenzó DASH, bifurcando Litecoin como Darkcoin. Esto permitió mejorar la velocidad, la privacidad y la gobernanza, lo que hace que la tecnología sea útil, no solo para el comercio, insiste Wiecko, sino también para las aplicaciones diarias.

“Cuando escuché esto por primera vez, me di cuenta de que estaba bien, este es el proyecto y el lugar para mí. Tienen objetivos comerciales claros y una visión sobre cómo llegar allí ". En 2015, dice, Bitcoin tenía una visión clara, pero la mayoría de las otras monedas eran simplemente especulativas. "Podría decir, en ese momento, el 95% de ellos eran basura". DASH se destacó para él como una de las pocas excepciones. Incluso hasta el día de hoy, admite Wiecko, "la proporción ha mejorado, pero no mucho".

Nodos maestros y tickets Bitcoin

Una innovación importante de DASH es el concepto de nodos maestros, explica Wiecko. En el momento de su creación, los proyectos eran en su mayoría similares a Bitcoin, con solo una capa de nodos. El equipo de DASH se dio cuenta de que una segunda capa de nodos maestros podría permitir una mayor privacidad con transacciones instantáneas de bajo costo y una gama de funciones más sofisticadas. Se podría incentivar a la capa para que sea autosuficiente y descentralizada. Si bien los nodos estándar proporcionarían potencia hash y una capa de seguridad, la capa de nodo maestro podría proporcionar una gama mucho mayor de servicios de software.

Con el transcurso del tiempo, los nodos maestros DASH han evolucionado para convertirse en un protector descentralizado de la red, con 5,000 nodos maestros distribuidos por todo el mundo que garantizan la seguridad. La tecnología ChainLock evita cualquier posibilidad de un ataque del 51% en la red DASH. Una nueva versión próxima permitirá a los desarrolladores crear aplicaciones en la capa del nodo principal. Espera que se publique en testnet a finales de este año.

Ahora, el director de operaciones de DASH Core Group, Wiecko trabaja menos directamente con los proyectos, pero mantiene una lista sustancial de responsabilidades que incluyen la gestión de procedimientos, control de calidad e infraestructura, comunicación con equipos, cumplimiento de los requisitos reglamentarios e incluso la gestión de una mesa de servicio. De manera única, los usuarios de DASH pueden enviar tickets a la mesa de servicio y recibir soporte para problemas técnicos. Con Bitcoin, dice, "si tiene un problema técnico, ¿dónde envía su boleto?"

Wiecko explica que los objetivos de la empresa se centran en el usuario, evitando la exageración habitual y la consiguiente especulación de precios. “La mayoría de las veces se trata del precio. Queremos cambiar esta narrativa y presentar las criptomonedas como fáciles de usar. En realidad, es una alternativa para una persona. El mayor ejemplo de esto es Venezuela ”.

DASH proporcionó con éxito una alternativa rápida y barata para que los usuarios realicen transacciones de valor en la economía hiperinflada, dice Wiecko. “Para esta gente pobre que gana cinco dólares a la semana, o incluso al mes, esto fue algo realmente grandioso. No podían confiar en su propia moneda. El dólar no estaba realmente disponible. Las transacciones de Bitcoin eran caras como el infierno … "

"Para usted y para mí", dice, "si una transacción de Bitcoin cuesta un dólar, es un costo que podemos pagar".

“Pero para aquellas personas que viven de un dólar al día para toda una familia, este es un día de su vida. Cuando la transacción cuesta cinco dólares, es un desastre ". En tales situaciones, Bitcoin no es útil, dice. Puede almacenar valor con éxito, pero no se puede utilizar para transacciones rápidas y asequibles. Los venezolanos necesitaban una alternativa y, dice, la encontraron con DASH.

DASH continúa su enfoque en la utilidad y la accesibilidad diarias con llamadas trimestrales. Estas reuniones brindan transparencia a la comunidad que puede estar actualizada sobre el progreso del proyecto y los desafíos que enfrenta. El foco, nuevamente, está en el usuario, reitera Wiecko. "Fue una elección consciente, hemos optado por dedicar nuestro tiempo a desarrollar soluciones fáciles de usar y no centrarnos en gráficos, CoinMarketCap, volúmenes, precios, etc., sino solo para proporcionar un software sólido".

Un cambio en la narrativa

Wiecko observa que la industria ha cambiado en los últimos años, pasando de ideales centrados en la libertad a una obsesión por la especulación y, más recientemente, por la regulación. En los primeros años, todo el mundo hablaba de libertad, finanzas alternativas, ayudar a los no bancarizados y permitir la libertad financiera, dice. “Fue el momento en que la gente con chaqueta y corbata empezó a aparecer en las reuniones y conferencias. Dos años después, en 2018, todo cambió a regulación, cumplimiento ".

Explica que comprende la razón detrás del cambio, pero no está contento de que la industria esté tan centrada en el comercio, los bancos y las regulaciones. “La gente olvida este primer objetivo; por qué se ha creado Bitcoin. Bitcoin es el padre de todas las criptomonedas. Respeto mucho a Satoshi, a todos los veteranos y a los equipos de desarrollo actuales de Bitcoin. Sin embargo, a veces siento que todo el espacio se olvidó de por qué hemos estado trabajando tan duro durante tanto tiempo. No fue para comerciar. No fue para cumplir. Totalmente no ".

Wiecko odia la narrativa de "Lambo", dice, pero reconoce que atrajo a mucha gente al espacio. Espera que el sentimiento de hacerse rico rápidamente se desvanezca con el tiempo y dé paso a la verdadera utilidad.

Las criptomonedas en general, dice, siguen siendo horriblemente torpes desde la perspectiva del usuario. Es demasiado complicado y técnico para la persona promedio, con direcciones horribles que no son comprensibles. DASH Pay Wallet está diseñado para hacer que este proceso sea mucho más fácil e intuitivo. Wiecko se entusiasma, "será un cambio de juego".

Él cree que las criptomonedas deben innovar no para complacer a los bancos y reguladores, sino para complacer al usuario. Puede servir como un sistema financiero alternativo en el mundo occidental, pero mucho más en el mundo no bancarizado. Los dispositivos móviles abren posibilidades para que los usuarios obtengan más independencia y libertad, accediendo a la tecnología de cifrado en su vida diaria.

El concepto de que la libertad esté ampliamente disponible para la gente en todas partes realmente emociona a Wiecko, ya que recuerda su juventud viviendo bajo un régimen opresivo. “No puedo entender cómo algunas personas hoy en día dicen abiertamente que quieren el socialismo. Vivía en el socialismo. No tienes idea de lo que estás hablando ".

“Recuerdo muertes en las calles. Recuerdo el control total de todo. Y es por eso que esas ideas libertarias son tan importantes para mí. Todo lo que hago, me enfoco en la libertad, la libertad y los derechos humanos ”.

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